Ignorando la voluntad del pueblo

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Hemos aprendido que el referendo es una herramienta maravillosa de la democracia, una que otorga a las personas la dicha del voto directo y les permite tomar decisiones críticas por su cuenta. También hemos aprendido que un referendo da legitimidad a la decisión porque esta proviene de la gente, trascendiendo de tal modo la visión miope de los políticos. La decisión tomada a partir de un referendo es una orden dada por el pueblo, no simplemente una sugerencia.

Cualquier persona que siga pensando de esta manera después de las catastróficas experiencias en Grecia, España, Colombia y el Reino Unido durante los últimos años se encuentra en un profundo estado de negación sobre lo que logran los referendos. En estos cuatro casos se hizo creer a la gente que sus deseos se concederían si solo fueran a la mesa de votación y marcaran su elección preferida en un papel. En todos los casos la realidad ha sido sorprendentemente diferente.

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Ignoring the will of the people

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We learn that a referendum is a phenomenal tool of democracy, one that empowers people with direct vote, and allows them to make critical decisions on their own. We also learn that a referendum gives legitimacy to the outcome, and because it comes from the people, it transcends the narrow views of individual political actors. What is decided in a referendum is an order given by the people to the politicians, not simply a suggestion.

Anyone who keeps thinking this way after the catastrophic experiences in Greece, Spain, Colombia, and the UK over the last couple of years is in a deep state of denial about what can be achieved with referendums. In these four cases people were led to believe that their wishes would be granted if they only went to the polling station and marked their preferred choice on a piece of paper. In all the cases the reality has been strikingly different.

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Bonos Agua

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A Alberto Carrasquilla le dirán hasta el último de sus días que fue él quien se robó la plata que iba para las obras de acueducto de las zonas más pobres de Colombia. Y los detalles los recordarán en un par de líneas: que siendo Ministro de Hacienda impulsó una ley con la cual, ya retirado del gobierno, pudo endeudar a más de cien municipios a unas altísimas tasas de interés que terminaron por asfixiar las finanzas públicas de estos, mientras él se echaba al bolsillo setenta mil millones de pesos.

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¡México no tiene segunda vuelta!

Con ocasión de las elecciones en México el próximo primero de Julio, permítanme extender una invitación a todos mis amigos Colombianos: en vez de leer El Tiempo, El Espectador o Semana (o cualquier otro de los medios en Colombia) vayan a El Universal, Reforma o El Financiero (o cualquier otro de los medios en México) y lean algunas columnas seleccionadas al azar. Como yo, puede que ustedes no manejen fluidamente los detalles finos de la política azteca, pero les garantizo que van a lograr entender perfectamente todo el drama que se está viviendo allá. Con candidatos coloridos y mesiánicos, medios histéricos, y redes sociales atiborradas de fake news las elecciones allá parecen calcadas a las nuestras, y uno está en la obligación de reevaluar esa premisa que dice que los colombianos somos una raza particular en todo lo que hacemos.

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Una sencilla encuesta de preferencias

La semana pasada hice una encuesta sobre la preferencia que había sobre los candidatos a la primera vuelta presidencial en Colombia de este año. Quienes tomaban la encuesta podían organizar a los cinco candidatos, más el voto en blanco, de acuerdo a su preferencia, desde el que consideraban que representaba la mejor opción (y le asignaban el valor 1) hasta el peor de todos (al que asignaban el valor 6). La siguiente imagen muestra dos ejemplos de cómo podía responderse.

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¿Por qué no estás en el tarjetón?

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En una entrada del año pasado de su blog, Nick Trefethen (quien fue mi supervisor en Oxford) observaba que en la lista de sus compañeros de promoción de Harvard de 1977 había líderes en toda suerte de actividades y disciplinas excepto en política. Y contrastaba esto con la situación durante la guerra de independencia americana, cuando  los líderes políticos eran de la estatura de Hamilton, Jefferson y Madison. Su conclusión era que hoy en día la política no era una carrera atractiva para atraer el mejor talento, y que por eso Estados Unidos pagaba ahora las consecuencias.

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