Una Pasión: Fourier

Mucho antes de Sheldon Cooper y su tropa en “The Big Bang Theory”, y de Ted Mosby en “How I Met your Mother”, estaba Ross Geller en “Friends” en ese papel del amigo geek que tiene una pasión intelectual incomprensible para los demás. Ross es por supuesto el mejor de todos ellos, y con gusto he vuelto a ver toda la serie ahora que Netflix la está transmitiendo. No recordaba ese excelente último capítulo de la novena temporada, en el que todo el grupo viaja a Barbados a escuchar a Ross dar una charla en una conferencia de Paleontología. Hoy que volví a ver el episodio me reí recordando la vez en que puse a mis propios amigos en la misma situación.

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El Número Tabú

A la cabeza de la lista de las cosas que no estoy dispuesto a estar divulgando por ahí seguramente está mi salario. Pero creo que estoy lejos de ser el único. Tema tabú por excelencia, ésta es una cuestión que nadie en sus cinco sentidos traería casualmente a la conversación, digamos, durante un almuerzo con amigos un domingo por la tarde, o a manera de romper el hielo con un desconocido al que nos acabaron de presentar en un evento de la oficina.

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Sin Frenos

Quienes acostumbran detenerse a leer la sección económica de los periódicos habrán notado que las bolsas mundiales se cayeron dramáticamente hace dos semanas (lo que los expertos llamaron una “corrección del mercado”) y luego rebotaron para dejar en neto una perdida notable pero no catastrófica. Por un par de días la noticia logró incluso trascender hasta los titulares de las primeras páginas y meterse en el radar de la gente a la que usualmente lo que haga el mercado ni le viene ni le va. Algunos columnistas volvieron a escribir sobre la fragilidad de nuestro sistema capitalista, algunos allegados en Facebook señalaron con sorna la similitud entre los mercados y los casinos, y algunos amigos preocupados me preguntaron si deberían mover sus inversiones.

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Mark-to-Market

La mañana del 15 de Septiembre de 2008 salí temprano a caminar por la Calle de Génova en Madrid. Había llegado la semana anterior para dar una charla sobre Polinomios Ortogonales en una conferencia de la Carlos III, y había decidido quedarme algunos días más para disfrutar de la ciudad. El cielo estaba radiante, sin ninguna nube, y el clima era cálido y agradable. Era Lunes, y la ciudad bullía con esa actividad típica del comienzo de la semana. Conmigo llevaba un cuaderno lleno de ecuaciones en las que estaba trabajando por esos días, y también un libro fantástico que había comenzado a leer en ese viaje: Failure is not an Option, las memorias del gran Gene Kranz, director de vuelo de la NASA durante la misión Apolo.

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Café con Churchill

La semana pasado un grupo de jóvenes se metió a protestar con arengas y cantos a Blighty, un café en el área de Finsbury Park aquí en Londres. Estos eran estudiantes que vivían en la zona y querían manifestarse contra la insensibilidad del establecimiento que, según ellos, celebraba la violencia y el racismo. Tales denuncias no son para tomar a la ligera, y la noticia saltó a los medios rápidamente. Que un grupo de personas proteste contra este lugar puede hacer pensar que es un oscuro rincón de mala muerte, a donde van cabezas rapadas para conspirar actos de vandalismo y destrucción hacia las minorías raciales. Sin embargo, esta imagen no podría estar más alejada de la realidad.

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La Cena de los Presidentes

Leo la noticia de que la Cena de los Presidentes ha sido cancelada para siempre. Llevaba celebrándose 33 años y era considerado uno de los eventos más prestigiosos de la capital inglesa, en donde los invitados, todos hombres exitosos de la política, la industria y el entretenimiento, participaban de una exclusiva cena en un hotel de lujo mientras se subastaban obras de arte y objetos de colección, y cuyos fondos eran destinados a obras de caridad.

Después de la última cena celebrada hace tan solo unos pocos días, ha salido un reportaje investigativo del Financial Times detallando como muchos de sus participantes acosaban sexualmente a las mujeres que trabajaban en el evento como azafatas (“hostess” en inglés).

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More Women in Technology, More Men in Social Work

The discussion about the role of women working in the technology sector – with a specific emphasis on what’s happening in Silicon Valley – has been in the spotlight for some months now. But only a couple of weeks ago the conversation spiralled out of control when a memo about this topic, written by an employee at Google, was given international coverage by the media. The company fired the author of the memo, who subsequently took to the microphone in various interviews to give his side of the story, threats of legal action followed, and what is left now is the cacophony of millions of views mostly expressed in 140 characters or less.

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Pablo and Idi

Before my trip, I thought the country where I was born would be unknown, perhaps unheard of here in Uganda. But of course I was wrong. Almost without exception, whenever I say I’m Colombian the reaction I get is a cheeky smile followed by a “Do you have any cocaine?” or “Are you a drug lord?” or “Where is Pablo?”.

Now, if you are Colombian chances are that you have spent the last couple of decades explaining foreigners that, no, you don’t have any cocaine with you, that your family is not in the drug business, and that you are not Facebook friends with El Patron.

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Walking in Uganda (video)

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One of the things I was really excited of trying while here in Uganda was doing a bit of outdoors exploring. A pair of colleagues in Tugende suggested me to try Fort Portal, a small town to the west of the country, near the border with Congo. They told me that the landscape in the region was beautiful and a it was the perfect place for the sort of experience I was looking for.

And they were absolutely right! I spent three days there and it was a amazing experience. I recorded a video with some of the many hikes I did during those days, but I’m afraid that it doesn’t do justice to the beauty of this land.

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The one thing I won’t miss from Kampala

Everything has been so amazing in Uganda: The friendly people, the vibrant cities, the amazing outdoors. However, one thing I will not miss is the mental torture that my sworn enemy in Kampala has been inflicting on me the last four weeks.

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Meet my nemesis: a h***-de-p*** rooster that lives in front of the place where I’m staying! The stupid animal likes to crow at random hours of the night. Yesterday, for example, decided to do it at 3:45am, and kept doing it at regular intervals until 7.

It’s been almost a month of this. At this point I dream of having a bazooka to evaporate this horrible animal. Alas, that will remain a fantasy and I know in just a few hours it will start with its stupid COCK-A-DOODLE-DOO!!!