Manipular las Elecciones

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La noticia que ha tenido más cubrimiento este año en el mundo de la tecnología ha venido por cuenta de Facebook y su relación con la misteriosa firma Cambridge Analytica. El caso ha sido presentado en los medios británicos hasta el cansancio pero vale la pena volver a resumirlo: Cambridge Analytica, una consultora para temas electorales, logró acceder a la información  del perfil de Facebook de más de 50 millones de personas con el fin de manipular las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 2016. La información tan precisa que tenían de un universo tan amplio les permitía desarrollar campañas hechas a la medida de cada persona con el objetivo de influenciar su voto. Sobra decir que nadie había dado su consentimiento para que usaran información privada de esa manera y menos con el fin de influenciar la decisión de por quien votar.

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Contra las Elecciones

IMG_3060El camino que recorrí para convertirme en un fundamentalista de las elecciones comenzó, no cuando tenía 19 años y voté por primera vez sino quince años antes, cuando mis papás me llevaron al puesto de votación con ellos para las presidenciales en las que ganaría Belisario. El ambiente era inusualmente festivo – ¡jamás había visto la ciudad así! – con las calles cubiertas de harina y los carros que, empapelados de afiches con los rostros de los candidatos, pitaban con entusiasmo. En una esquina, mientras mis papás hablaban con algunos conocidos, mi hermana y yo nos unimos a otros niños para entonar a todo pulmón, destemplados pero convencidos, el cántico aquel: “Galán al poder, López a barrer….!”.

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Probabilidad e Intuición

Los humanos no somos muy buenos calculando o dándole sentido a la probabilidad de eventos inciertos, una observación que ha sido demostrada una y otra vez en el contexto de entender qué tan racionales somos como agentes económicos. Por eso, llenar el Album Panini del Mundial de Fútbol no sólo es la manera perfecta de empezar a sintonizarme con el sentimiento del torneo, sino además un ejercicio excelente para demostrar que tan afinada está mi intuición probabilística.

Ya en mi entrada anterior había expuesto mi estrategia para llenar el álbum. En esta entrada comparto tres preguntas que son fáciles de entender pero que pueden ser un poco más complejas a la hora de resolverlas. En cada una hice un estimado antes de hacer el cálculo exacto para ver que acertada estaba mi intuición, pero en todos los casos subestimé bastante la dinámica aleatoria que tiene llenar el álbum.

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¿Cómo llenar el Álbum del Mundial?

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Sé que somos muchos los que cada cuatro años comenzamos a llenar el álbum Panini del Mundial de Fútbol con la firme convicción de que lo terminaremos a buen tiempo, justo para disfrutarlo cuando empiece el torneo. Sin embargo, sé que también somos muchos los que todavía en Agosto estamos en la vergonzosa situación de estar aún con lista en mano buscando esas láminas que no logramos conseguir. Por eso, para evitarles repetir esa situación este año, comparto hoy mi estrategia de cómo maximizar la posibilidad de completarlo.

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Una Pasión: Fourier

Mucho antes de Sheldon Cooper y su tropa en “The Big Bang Theory”, y de Ted Mosby en “How I Met your Mother”, estaba Ross Geller en “Friends” en ese papel del amigo geek que tiene una pasión intelectual incomprensible para los demás. Ross es por supuesto el mejor de todos ellos, y con gusto he vuelto a ver toda la serie ahora que Netflix la está transmitiendo. No recordaba ese excelente último capítulo de la novena temporada, en el que todo el grupo viaja a Barbados a escuchar a Ross dar una charla en una conferencia de Paleontología. Hoy que volví a ver el episodio me reí recordando la vez en que puse a mis propios amigos en la misma situación.

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El Número Tabú

A la cabeza de la lista de las cosas que no estoy dispuesto a estar divulgando por ahí seguramente está mi salario. Pero creo que estoy lejos de ser el único. Tema tabú por excelencia, ésta es una cuestión que nadie en sus cinco sentidos traería casualmente a la conversación, digamos, durante un almuerzo con amigos un domingo por la tarde, o a manera de romper el hielo con un desconocido al que nos acabaron de presentar en un evento de la oficina.

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Sin Frenos

Quienes acostumbran detenerse a leer la sección económica de los periódicos habrán notado que las bolsas mundiales se cayeron dramáticamente hace dos semanas (lo que los expertos llamaron una “corrección del mercado”) y luego rebotaron para dejar en neto una perdida notable pero no catastrófica. Por un par de días la noticia logró incluso trascender hasta los titulares de las primeras páginas y meterse en el radar de la gente a la que usualmente lo que haga el mercado ni le viene ni le va. Algunos columnistas volvieron a escribir sobre la fragilidad de nuestro sistema capitalista, algunos allegados en Facebook señalaron con sorna la similitud entre los mercados y los casinos, y algunos amigos preocupados me preguntaron si deberían mover sus inversiones.

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Mark-to-Market

La mañana del 15 de Septiembre de 2008 salí temprano a caminar por la Calle de Génova en Madrid. Había llegado la semana anterior para dar una charla sobre Polinomios Ortogonales en una conferencia de la Carlos III, y había decidido quedarme algunos días más para disfrutar de la ciudad. El cielo estaba radiante, sin ninguna nube, y el clima era cálido y agradable. Era Lunes, y la ciudad bullía con esa actividad típica del comienzo de la semana. Conmigo llevaba un cuaderno lleno de ecuaciones en las que estaba trabajando por esos días, y también un libro fantástico que había comenzado a leer en ese viaje: Failure is not an Option, las memorias del gran Gene Kranz, director de vuelo de la NASA durante la misión Apolo.

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Café con Churchill

La semana pasado un grupo de jóvenes se metió a protestar con arengas y cantos a Blighty, un café en el área de Finsbury Park aquí en Londres. Estos eran estudiantes que vivían en la zona y querían manifestarse contra la insensibilidad del establecimiento que, según ellos, celebraba la violencia y el racismo. Tales denuncias no son para tomar a la ligera, y la noticia saltó a los medios rápidamente. Que un grupo de personas proteste contra este lugar puede hacer pensar que es un oscuro rincón de mala muerte, a donde van cabezas rapadas para conspirar actos de vandalismo y destrucción hacia las minorías raciales. Sin embargo, esta imagen no podría estar más alejada de la realidad.

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La Cena de los Presidentes

Leo la noticia de que la Cena de los Presidentes ha sido cancelada para siempre. Llevaba celebrándose 33 años y era considerado uno de los eventos más prestigiosos de la capital inglesa, en donde los invitados, todos hombres exitosos de la política, la industria y el entretenimiento, participaban de una exclusiva cena en un hotel de lujo mientras se subastaban obras de arte y objetos de colección, y cuyos fondos eran destinados a obras de caridad.

Después de la última cena celebrada hace tan solo unos pocos días, ha salido un reportaje investigativo del Financial Times detallando como muchos de sus participantes acosaban sexualmente a las mujeres que trabajaban en el evento como azafatas (“hostess” en inglés).

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