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El mercado como villano

by Ricardo Pachón
10 min para leer

¿Cuál fue la última comida que conseguiste y que no obtuviste “a través del mercado”?

Con esto me refiero a algo para lo cual no tuvo que depender de ningún intercambio comercial de dinero por bienes, o que le proporcionó alguien que utilizó dicho intercambio para adquirirlos. Quizás fue un tomate que cultivaste en tu jardín, una trucha que pescaste en un lago o un melocotón que recogiste de un árbol.

Para mí fue un conejo. Sucedió en el otoño de 2019, en una finca privada en el norte de Inglaterra, donde estaba aprendiendo algunas habilidades de supervivencia, una de las cuales era cazar para comer. Se necesita bastante trabajo para garantizar que las trampas cumplan con las normas (hay que asegurarse de que no causen sufrimiento innecesario al animal) y hay que colocar decenas de ellas a lo largo de los pasillos que los conejos abren a través del bosque. piso. Tienes que seguir revisando todas tus trampas aproximadamente cada medio día, en caso de que una de ellas atrape a una presa, y cuando eso suceda, debes estar preparado para terminarla rápidamente y con determinación.

Como principiantes en materia de supervivencia en la naturaleza, mis once compañeros de aventuras y yo seguramente usamos mucha más energía que la que obtuvimos de los tres pequeños conejos y una liebre marrón que logramos atrapar después de tres días de trabajo asiduo. Mientras comía mi ración de carne junto a la fogata y bajo las estrellas, y estaba eufórico al experimentar una fuerte conexión con la naturaleza, no pude evitar maravillarme de lo diferentes que eran las cosas en el mundo real.

Casi todas las calorías que he consumido en mi vida han sido proporcionadas por el mercado; el conejo es sólo una excepción memorable. Por supuesto, esta dependencia no es exclusiva de la alimentación. Mi acceso a la vivienda, la salud, la educación, el transporte, la información y el entretenimiento ha estado abrumadoramente sujeto a las interacciones del mercado. En las ocasiones en las que dicho acceso no ha implicado una transacción explícita (digamos, por ejemplo, en el caso de una consulta médica proporcionada de forma gratuita por el Sistema Nacional de Salud del Reino Unido), basta mirar más allá del momento inmediato para darse cuenta de que el El mercado jugó un papel crucial en algún lugar aguas arriba.

El mercado ha sido bueno conmigo, pero no todos han tenido tanta suerte. Para muchas personas, el mercado no les ha proporcionado lo que quieren o necesitan. Además, se podría argumentar que el mercado ha creado incentivos para producir bienes nefastos para los humanos; ha exacerbado el consumismo, agotado los recursos naturales y puesto en peligro la vida en la Tierra. Estas limitaciones han llevado a muchos, no sólo a adoptar una visión crítica de los mercados, sino más bien a demonizarlos por motivos morales fundamentales. Aunque se ha demostrado que el mercado ofrece beneficios a miles de millones de personas, es difícil presentarlo como una especie de héroe. En cambio, se parece más a Danny Trejo, el actor estadounidense que luce casi perfecto para interpretar el papel del malo. Del mismo modo, el mercado brilla más cuando aparece en el casting como el villano de la historia.

La alegoría de Saramago

Comerciantes y cambistas comercian en las escaleras del Templo en Jerusalén, una señal de falta de respeto que enfurece a Jesús.

Shylock, el prestamista judío de la obra de William Shakespeare "El mercader de Venecia", exige malvadamente una libra de carne al apuesto Antonio cuando éste incumple un préstamo.

Y Gordon Gecko, el financiero sin escrúpulos de la película “Wall Street” de Oliver Stone, corrompe al corredor de bolsa Bud Fox, con la promesa de riqueza a cambio de violar la ley.

El elemento común de estas historias –y las miles más que debe haber por ahí con un arquetipo similar– es representar a agentes del mercado mostrando comportamientos inmorales o ilegales: desprecio por lo sagrado, falta de compasión y avaricia. De esta manera, los personajes de estas historias encarnan los profundos defectos del mercado, lo que permite a los narradores señalar sus deficiencias sin tener que referirse directamente a ellas. Los comerciantes del Templo, Shylock y Gecko, son símbolos del mercado, pero no son el mercado en sí, sólo sus acólitos.

La imagen de seres humanos retorcidos participando tan estrechamente en actividades de mercado es eficaz porque transfiere sin problemas sus rasgos oscuros a los mercados mismos, pero sólo hasta cierto punto. La brecha entre el mercado y sus agentes crea una sensación de ambigüedad que normalmente no se aborda directamente. Después de todo, se podría argumentar que estos profesionales del mercado son sólo algunas manzanas podridas que abusan de su poder. Depende del lector o espectador decidir si es el mercado mismo la fuente de la malicia.

En este contexto, La Cueva de José Saramago emerge como una crítica dispar, ya que apunta directamente al mercado sin depender de la depravación de algunos individuos. En la novela de Saramago conocemos a Cipriano Algor, un viudo de sesenta y cuatro años propietario de un pequeño taller de alfarería, en las afueras de una ciudad anónima, donde crea vasijas, platos y jarrones que luego vende al Mall. Es hábil en su arte, orgulloso de sus productos y apasionado de darle forma al barro con sus manos y en su viejo horno de ladrillos, un oficio que su padre y el padre de su padre mantuvieron vivo durante décadas.

Los avatares de Cipriano Algor comienzan cuando recibe la noticia de que el Centro Comercial decidió dejar de comprar sus productos, ya que no se venden bien. Al preguntarle cuál sería el motivo de la caída en las ventas, un gerente medio del Mall le dice: “Fue el lanzamiento de una vajilla de imitación hecha de plástico, es tan buena que parece real, con el ventaja añadida de que es mucho más ligero y mucho más económico”. Ante la probable extinción de su negocio y de su forma de vida, Cipriano Algor decide redoblar sus habilidades y lanza una nueva empresa –pivotante, en el lenguaje de los empresarios– fabricando pequeños muñecos de arcilla. Si el centro comercial no quiere su loza, tal vez podrían convencerlo de adquirir efigies decorativas hechas a mano de bufones, payasos, enfermeras, esquimales, mandarines y asirios.

La historia de Cipriano Algor y su familia se lee como la aventura de un grupo desesperado que lucha contra una poderosa fuerza natural como si fueran marineros en un frágil barco en medio de una feroz tormenta. Sus opciones parecen ser librar una batalla que no pueden ganar o aceptar que serán arrastrados por las olas invisibles de un sistema que cubre valles, montañas y pueblos. Un giro al final de La cueva cambia el tono de la historia, de la lucha social al horror casi lovecraftiano. Un misterio –perturbador, aterrador, no resuelto– señala sin ambigüedades los fundamentos del mercado y nuestro papel en él.

En la literatura, los símbolos y las alegorías se utilizan como dispositivos para proyectar la esencia de la realidad, pero lo hacen de diferentes maneras. Los símbolos encapsulan la idea en un único punto de manifestación, entregando su mensaje instantáneamente. Los comerciantes del Templo, Shylock y Gordon Gecko son símbolos del mercado, dándole una encarnación de carne y hueso para llenar el espacio y el tiempo.

Las alegorías, por el contrario, comprenden el objeto completo en cuestión como pensamiento puro. La naturaleza abstracta de la alegoría no se materializa de forma inmediata y monolítica, sino más bien como una secuencia de elementos heurísticos que expresan una realidad. La brillantez de La Cueva es que establece tales características (el Centro Comercial, los directivos de nivel medio, los valles vacíos, las Muñecas) para crear una alegoría del mercado, obligándonos a pensar más profundamente en él como un todo (ver Saramago : La Cueva como alegoría del Mercado, de Marco Antonio Vélez Vélez, 2014).

Mercados en todas partes

Y pensar en los mercados parece ser algo que la mayoría de nosotros hacemos hoy en día, aunque sea sin darnos cuenta. La forma en que pensamos sobre el mercado está alineada con cómo creemos que deben comportarse los individuos y las formas en que deben organizarse las sociedades. Si elaboramos una lista de temas que dominan la conversación pública, lo más probable es que los mercados desempeñen algún papel fundamental en ellos.

¿Qué opinas de la desigualdad, la pobreza, el cambio climático, la cobertura sanitaria, la resolución del Covid-19, el acceso a la educación, la guerra contra las drogas, las elecciones, los privilegios, la libertad personal, la estabilidad social, la justicia, la autoridad, el gran gobierno, la regulación? planificación central y trabajo? ¿Puedes ver cómo tus puntos de vista sobre estos temas están de alguna manera determinados por lo que piensas sobre los mercados?

Los mercados son una tecnología que utilizamos para asignar recursos y riesgos en toda la sociedad. No es la única alternativa, y quizás ni siquiera la mejor, pero se ha vuelto omnipresente y afecta a casi todos los aspectos de prácticamente todas las personas en casi todos los países. Podríamos vivir en un mundo donde todos cazamos conejos y recolectamos frutas de los árboles para conseguir el alimento que necesitamos. O podríamos vivir en un mundo donde las agencias del gobierno central coordinan la producción y el consumo de objetos de arcilla hechos a mano, garantizando que el oficio de Cipriano Algor siga vivo y relevante, incluso cuando nadie los quiera. Sin embargo, para bien o para mal, no vivimos en esos mundos.

En este blog, también he utilizado la palabra “tecnología” para caracterizar las elecciones, ese otro elemento aparentemente constante en el tejido de nuestra realidad colectiva. Pero, al igual que las elecciones, el mercado es una tecnología poco comprendida, cuyo alcance y limitaciones son rutinariamente exagerados por sus defensores y detractores. Las pasiones, más que el conocimiento, parecen impulsar nuestras opiniones sobre los mercados, pero nuestros prejuicios pueden impedirnos comprenderlos, corregirlos y mejorarlos, como siempre ocurre con cualquier otra tecnología.

La superficialidad de esta discusión me resulta desconcertante y, en una serie de entradas en este blog, abordaré el tema desde mi perspectiva y experiencia personales. A diferencia de otros temas sobre los que escribo, creo que los mercados son algo que conozco un par de cosas. Me centraré principalmente en la dinámica y los mecanismos de la tecnología más que en los aspectos políticos, aunque sería ingenuo ignorar estos últimos: la asignación implica poder, y el poder implica política.

El mercado es una estructura colosal que ha sido construida por miles de millones de personas a lo largo de miles de años. Incluso si tenemos fuertes sentimientos en contra de él, podemos maravillarnos de su ingenio y la audacia de sus promesas. Su comportamiento es un tema fascinante y para entenderlo es imprescindible decir cualquier cosa relevante sobre cuál debe ser su futuro o el de sus alternativas.

El sueño de Cipriano

A mitad de La Cueva, Cipriano Algor sueña que está dentro del gran horno que utiliza para secar sus creaciones de barro. Está sentado en un pequeño banco, mirando a la pared, de espaldas a la entrada. Algunas personas están fuera del horno y hablan con él, pero él sólo puede ver sus sombras platónicas proyectadas en la pared. Presagio de lo que está por venir, el sueño de Cipriano dice algo de nuestro entumecimiento, pasividad y sometimiento.

La emancipación llega en las últimas páginas de la novela. Cipriano Algor y su familia deciden romper las cadenas de esa realidad. Primero, con actitud desafiante, liberan un ejército de estatuas, ofreciéndolas al barro y a la lluvia. Y luego, con el camión completamente cargado con sus pertenencias, abandonan el taller para no volver jamás. Cuando llegan a la carretera principal, giran a la izquierda, en dirección opuesta al centro comercial. Dentro del camión, Cipriano Algor y su familia están jubilosos, entusiasmados por una nueva vida lejos de aquí.

Pero no podemos permitirnos ese lujo y no los seguiremos en su fuga. En cambio, giramos a la derecha en esa carretera y comenzamos a dirigirnos al Centro Comercial. Porque debemos entender.

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