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La avalancha que derrumba tus hábitos

by Ricardo Pachón
8 min para leer

En diciembre de 2019, hace exactamente un año, me tomé una tarde libre para pensar en el año que estaba por terminar. Con gran orgullo, me di cuenta de que había cumplido tres propósitos ambiciosos que me había propuesto doce meses antes:

  1. Escribí y publiqué 50 mil palabras en este blog.
  2. Perdí 8 kg, bajé mi grasa corporal del 27% al 19% y
  3. Medité todos los días del año.

Si avanzamos hasta diciembre de 2020, me encuentro en el mismo lugar (un café Juan Valdez, cerca de la casa de mi familia) haciendo el mismo ejercicio de introspección. Esta vez, sin embargo, estoy decepcionado porque sé muy bien que hay un abismo entre mis propósitos de Año Nuevo y lo que logré lograr.

¿Qué ha pasado?

Para empezar, 2020 podría no haber sido el mejor año para comprometerse con objetivos muy ambiciosos. Probablemente deberíamos tratar este año como uno de esos torneos de fútbol de la liga infantil, donde obtienes una medalla sólo por asistir. Llegar al 31 de diciembre seguramente tiene su propio mérito, y no hay razón para estropearlo con recriminaciones por lo que no hiciste.

Aun así, sería bastante mediocre no detenerse siquiera un momento a examinar por qué el progreso de un año se detuvo, o incluso se revirtió, en el siguiente. La respuesta seguramente está en las páginas de los miles de libros que debieron haberse escrito sobre el tema de la consecución de metas, cómo lidiar con la procrastinación y la creación de hábitos. En particular, puedo imaginar dos diagnósticos opuestos que podrían hacer dos de las figuras más queridas de la comunidad de autoayuda:

Tim Ferris: "Tu problema fue que no abordaste tus objetivos de manera inteligente. No dividió sus objetivos en partes pequeñas y manejables que pudieran lograrse fácilmente por sí solas. Hay un camino de mínima resistencia que puede iluminarse si adoptas un enfoque científico ante el desafío, pero no lo sigues. Algunos dispositivos también podrían haber sido útiles..

David Goggins: "Tu problema fue que no te esforzaste lo suficiente y encontraste muchas excusas para disfrutar de la comodidad o evitar el dolor. No puedes tomar atajos cuando estás trabajando en tu crecimiento personal; Al final, todo es un juego que pone a prueba la resiliencia de tu mente. Mirarse fijamente en el espejo, mientras gritas lo gorda, estúpida y vaga que eres, también podría haber sido de gran beneficio..

Ferris y Goggins tienen buenas ideas y han demostrado que son efectivas en sus propias vidas (y en sus propias locuras), por lo que el enfoque correcto para mejorar las cosas probablemente se encuentre en algún punto intermedio entre estos dos opuestos. Sin embargo, hay una observación que hice sobre mi progreso descarrilado que encuentro intrigante, pero que no parece ser tratada a fondo por estos autores. Mi experiencia con la meditación, una práctica que intento incorporar a mi vida desde hace algún tiempo, ofrece un excelente ejemplo de este punto.

Los beneficios de la meditación están bien documentados (por ejemplo en el libro Rasgos alterados, de Daniel Goleman y Richard Davidson), pero sus beneficios transformadores dependen de su capacidad para practicarlo durante períodos prolongados y sostenidos. Por lo tanto, me gustaría llegar al punto de mi vida en el que medito todos los días durante al menos una hora completa continua, además de tener algunas otras sesiones más cortas de "conciencia mejorada", el mínimo que probablemente necesites para ver cambios notables en tu vida. cuerpo y mente.

Durante los cinco años en los que he practicado algún tipo de meditación, los ciclos de éxito y fracaso parecen seguir el mismo patrón. Primero, me entra el gusanillo de la meditación y, después de probar rutinas nuevas y antiguas, logro mantener el hábito durante algún tiempo. A medida que pasan las semanas, adapto mi meditación diaria a las circunstancias cambiantes de mi vida. Luego, cambio al piloto automático y durante unos meses la meditación parece ser tan natural como cepillarme los dientes.

Pero un día no lo hago. Puede ser que se me olvide hacerlo, o que esté saturado de trabajo y no encuentro el tiempo; la razón exacta realmente no importa.

Cuando esto sucede, me siento un poco tonto por haber dejado caer la pelota, pero me consuela pensar que saltarse un día de práctica no debe tener ninguna repercusión después de haberlo hecho durante meses sin ningún contratiempo. Al fin y al cabo, no lo hago para marcar un récord de días consecutivos meditando, sino para crecer y mejorar, por lo que vuelvo a la rutina al día siguiente con el mismo optimismo e ilusión.

Pero he aquí lo crucial: después de esa minúscula interrupción, algo realmente ha cambiado en mí. Cuando retomo mi práctica, puedo mantenerla solo por unos días hasta que me doy cuenta de que me salté otra sesión. Durante las próximas semanas, lo que sigue es una rápida desintegración de mi rutina, en la que el intervalo entre los días sin meditación se acorta y el número de días consecutivos en los que no medito aumenta. Al final, mi práctica de meditación ha desaparecido de mi vida y tengo que esperar muchos meses hasta encontrar la chispa que me haga querer empezar de nuevo.

La imagen que tengo en la cabeza de cuando esto sucede es la de una avalancha, que comienza con unos pocos guijarros rodando cuesta abajo desde lo alto de la montaña, pero cuyo desprendimiento crea una reacción en cadena que hace caer rocas de mayor tamaño, seguidas de secciones masivas que colapsan entre columnas de polvo que se elevan hacia el cielo. Cuando el aire se aclara, lo único que queda es la imagen de un paisaje con un gran agujero donde antes estaba mi hábito.

Otros intereses que me ha costado interiorizar en mi vida siguen un patrón notablemente similar. Mantener una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, escribir mil palabras cada semana o tallar objetos de madera de manera constante durante todo el año podrían ser los ejemplos más destacados de esa desafortunada lista. Estoy lejos de ser un experto en ninguno de ellos, pero después de dedicar algo de tiempo y energía a practicarlos, no soy un completo principiante (quizás soy más bien un principiante avanzado). Lo que hace más preocupante el tema de la avalancha y eventual desaparición de la práctica regular, ya que es evidente que la constancia es la única manera de llevar las cosas al siguiente nivel.

La fuerza externa que crea la pequeña interrupción en la rutina y desencadena su colapso es específica en cada caso. Por ejemplo, un caso leve de bloqueo de escritores a principios de este año provocó que una publicación particular de este blog tardara más en completarse. Y en el caso de hacer ejercicio, un dolor muscular me impidió seguir mi rutina durante un par de días. Sin embargo, en ambos casos – tal como ha sucedido con mi práctica de meditación – lo que sigue es el mismo patrón: una corriente intermitente de intentos fallidos de mantener el rumbo pero que finalmente sucumben al vacío.

Creo que la metáfora de la avalancha es útil para describir la peculiar aceleración que experimenta un hábito en su camino hacia su desaparición. No es un proceso gradual, donde cada semana resto unas horas más de práctica, ni binario, como apagar un interruptor. El papel de esa perturbación inicial también es bastante inquietante, ya que puede fácilmente ignorarse como si fueran simples guijarros que ruedan colina abajo, pero cuyo efecto se ve magnificado por cierta fragilidad inherente del sistema.

A riesgo de estirar demasiado esta metáfora, me pregunto si la existencia de ese punto crítico que desencadena el efecto en cascada indica la naturaleza de no equilibrio de algunos de mis comportamientos.

En su libroPrincipios elementales de la mecánica estadística“De 1902, Josiah Willard Gibbs afirmó que para que un sistema esté en equilibrio”es necesario y suficiente que en todas las variaciones posibles del estado del sistema que no altere su energía, la variación de su entropía o se desvanece o es negativa”. Esta es sólo una forma elegante de decir que cuando un sistema está en equilibrio, puedes aplastarlo, patearlo o hacerle lo que quieras, al final, volverá a su estado inicial. La termodinámica clásica se erigió con la visión de que los sistemas que importan en la naturaleza están en equilibrio, y como cualquier ingeniero o físico puede confirmar, esa forma de modelar la realidad no fue una mala elección en absoluto.

Pero como sabemos al menos desde 1917, con el libro de D'Arcy Wentworth Thompson “Sobre el crecimiento y la forma”, y más tarde, a través del trabajo de la década de 1930 de Lars Onsager, la naturaleza se trata principalmente de procesos de no equilibrio, que pueden alcanzar estados estables sin estar necesariamente en equilibrio (usando la definición anterior). El mundo de los fenómenos de desequilibrio es el mundo de las transiciones de fase abruptas que, mediante la congelación, transforman el agua en forma líquida en sólida; autopistas con tráfico fluido hacia atascos infernales; y montañas pacíficas en avalanchas imparables.

Con todas sus complejidades, perturbaciones y fracasos, la vida parece ser como esos sistemas en desequilibrio que no vuelven naturalmente a su estado inicial. Quizás deberíamos tener esto en cuenta cuando sigamos los buenos consejos de los Ferris y los Goggins del mundo, quienes parecen asumir alguna forma de equilibrio en nuestras vidas, tal como lo hicieron los padres de la termodinámica. No es una suposición errónea, pero tal vez no sea válida para aquellos comportamientos que no están en equilibrio, es decir, todos excepto aquellos que están profundamente arraigados en nuestras existencias.

Una guía sobre cómo afrontar las constantes perturbaciones de tu vida que empujan tus comportamientos y hábitos a pasar de una fase a otra: ese sería un libro de autoayuda que me encantaría leer.

8 comentarios

Lobo Diciembre 28, 2020 - 7: 51 pm

Me identifico plenamente con mucho de lo que dice en esta entrada. He visto el efecto avalancha en mi propio blog y en muchos otros propósitos. Me gusta igualmente la metáfora de la avalancha, y creo que es muy apropiada. Quizás valdría la pena lo que propone, pensar cómo aplicar las lecciones de la física al campo de la autoayuda.

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Ricardo Pachón Diciembre 29, 2020 - 10: 03 pm

¡Muchas gracias amigo! ¡Y eso que tu producción de contenido en el blog ha sido muy consistente! De lo otro, tal vez. Me gusta usar esos fenómenos de la física para hacer metáforas (opuesto a la gente que hace divulgación de ciencia usando metáforas provenientes de la vida normal). ¡Un saludo grande!

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Allan Diciembre 29, 2020 - 12: 32 am

Excelente análisis en el que uno lo logra reflejar en aquellos hábitos que logran despegar, pero que se dificultan mantener. El libro que compartimos “hábitos atómicos” abarca muy bien esté concepto en el que crear un sistema al rededor de estos hábitos es altamente crucial para que “no cumplir” sea más difícil que simplemente seguir la rutina.

Felicitaciones por cerrar el año con un excelente artículo y que sea el comienzo de muchos en el 2021!

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Ricardo Pachón Diciembre 29, 2020 - 10: 00 pm

Me han escrito tres personas recomendándome Tiny Habits. Va a ser el primer libro para leer en 2021. ¡Un abrazo grande!

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marcelob Diciembre 31, 2020 - 12: 30 am

Interesante la idea de entender cómo crear nuevos hábitos que estén en equilibrio para que nunca llegue la avalancha que los destruya. En mi caso lo he visto con el ayuno intermitente. Ese nuevo hábito quizás tiene tres fundamentos que son cruciales para el equilibrio: (1) Es una necesidad tan relevante que vuelve el objetivo primordial para cualquier momento de mi vida, (2) Es una implementación que es natural para mi estilo de vida en la la mayoría de las situaciones por lo que no es extremadamente difícil continuar con el hábito, (3) Las alternativas no son tan atractivas porque mi vida se ha acostumbrado al nuevo hábito. En este caso, no hacer ayuno intermitente y comer 3 veces (o más al día) no es apetecible porque mi estomago ya no está acostumbrado a esa rutina día tras día. Hoy el mismo cuerpo me pide tregua si me salto varios días de ayuno intermitente.

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Ricardo Pachón Enero 4, 2021 - 8: 55 pm

Me gusta mucho esa caracterización que haces de un “sistema en equilibrio”. En particular la tercera es una manera de describir como el “estado de energía” en el que estas es el óptimo, y por lo tanto resulta más difícil llegar a otros estados. ¿Se podrá uno ingeniar como volver el estado actual en un estado óptimo?

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Rubén Enero 8, 2021 - 10: 54 am

Me encantó el artículo. Me trae a la mente lo que (a mi bastante básico entender) constituye el devenir Hegeliano. Para Hegel el ser y la nada son lo mismo, dos estados tan opuestos como estables.

Lo verdadero se encuentra en el nebuloso espacio intermedio del DEVENIR (el cambio). En el movimiento de desaparición de uno en el otro, ahí se encuentra la realidad. Por lo tanto cualquier estado estable (sea ser o nada) es un espejismo que se caerá por el peso de sus contradicciones, sólo para volver a nacer de la nada, transformado en otro proceso.

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Ricardo Pachón Enero 8, 2021 - 2: 58 pm

¡Gracias por tu comentario estimado Rubén! Te confieso que de Hegel no he leído nada. ¿Recomiendas algún libro/video por donde comenzar? Desde hace unos meses estoy estudiando Kant pero me ha parecido retador. Te dejo otro artículo que escribi (de un tema totalmente diferente) que a lo mejor te gusta: https://ricardopachon.com/becoming-unique-notes-on-a-strange-idea/ ¡Un saludo grande!

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