Why aren't you on the card?

En una publicación de blog el año pasado, Nick Trefethen (quien era mi supervisor en Oxford) observó que la lista de sus compañeros de clase de Harvard de 1977 incluía líderes en todo tipo de actividades y disciplinas, excepto la política. Y contrastaba con la situación durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cuando los líderes políticos eran de la talla de Hamilton, Jefferson y Madison. Su conclusión fue que la política de hoy no era una carrera atractiva para atraer al mejor talento, y es por eso que Estados Unidos ahora pagó las consecuencias.

Nick me lleva varios años, sin embargo, ya puedo ver que la situación en mi entorno es similar. Entre mis amigos y conocidos con quienes estudié, hay personas brillantes que ya están conquistando sus campos y han comenzado a dejar su huella en lo que hacen, sin importar si es en ciencias, artes, derecho, negocios o medicina. Sin embargo, entre todos ellos no puedo encontrar a nadie que parezca tener la intención de enfrentar una elección. Sí, por supuesto, varios han trabajado para el gobierno como expertos tecnocráticos, e incluso creo que un amigo era alcalde hace unos veinte años. Pero lo que es estar atrapado en las entrañas de la política, subirse a una plataforma con un megáfono, eso si no he visto a nadie.

No creo que sea por falta de interés. Desde que era un estudiante primíparo en la Universidad cuando estalló el proceso 8000 (¡veamos a los millennials si saben de lo que estoy hablando!) He tenido excelentes discusiones sobre política con familiares y amigos, y siempre me ha quedado claro que La gran mayoría está bien informada, les interesa lo que está sucediendo en el país y no les faltan buenas ideas sobre cómo mejorar las cosas. De hecho, puedo ir más allá y afirmar que muchos de mis amigos tienen, no solo interés, sino una verdadera pasión por los asuntos públicos.

Tampoco puede ser la falta de un incentivo económico. Los congresistas en Colombia, por ejemplo, reciben generosos salarios de treinta millones de pesos al mes, una suma que estoy seguro permite que cualquiera pueda vivir cómodamente. Además, varios de los candidatos para estas elecciones han publicado sus declaraciones de impuestos y lo que vemos es que su participación en la política no ha afectado su capacidad para acumular activos excelentes.

Ni siquiera puede ser debido a la falta de oportunidades. En Colombia hay más de veinte mil puestos de elección popular (ver la lista al final del texto), y aunque la mayoría de ellos no sean tan glamorosos como ser el presidente de la república, definitivamente hay espacio para al menos intentarlo .

Supongo que puedo especular durante mucho tiempo por qué ninguno de mis conocidos ha decidido dar el salto desde el sofá a la plaza pública, pero creo que sería un ejercicio bastante vacío. Mejor puedo dar las razones por las cuales nunca he estado involucrado en política, y por qué posiblemente nunca lo he hecho.

Primero, está el asunto de las elecciones. En una publicación anterior, hablé sobre cómo estos generan los incentivos para que los políticos busquen cada vez más votos. Pero las elecciones también actúan como un fuerte desincentivo para las personas que, como yo, reconocen su incapacidad total para generar entusiasmo y afecto en las masas. Me cuesta hablar de todo tipo de problemas en grupos pequeños, e incluso creo que podría convencer a unas pocas docenas de personas sobre temas que conozco bien. Pero una cosa es tener gusto por hablar en público y otra muy distinta tener suficientes seguidores para llenar la Plaza de Bolívar y gritar de emoción cuando me vean. ¿Puede alguien que me conozca imaginar algo más cómico que yo haciendo campaña, criando bebés de extraños, tomando selfies con los fanáticos, gritando con voz de vibrato, “Queridos compatriotas, mi nombre es Ricardo Pachón y quiero ser su presidente! ? No, definitivamente no todos tenemos las habilidades de circo que un buen político de campaña necesita, y es una pena que, como sociedad, hayamos decidido que el filtro de entrada para el mundo de la política es la inclinación natural para el mundo del entretenimiento.

La segunda cosa que me ha frenado es esa falsa creencia de que hay una casta de personas mejor que yo a quien debo entregar el poder. Los políticos, me dije, provienen de otras disciplinas, tal vez de las ciencias políticas o del derecho. Seguramente son expertos en cuestiones de planificación urbana, cuestiones fiscales, asuntos internacionales. Conocen mejor las necesidades de las personas. Pero, por supuesto, todo esto es absolutamente falso y algo de lo que debemos ser conscientes cada vez que hablamos sobre la incompetencia de uno o la idiotez perfecta del otro. ¿Por qué están allí y nosotros estamos aquí? Bueno, no es tanto por sus credenciales, sino por su determinación de alcanzar el poder y con la que tan hábilmente han logrado hacernos creer que hay algo especial en ellos.

Un amigo expresó su frustración con la selección de candidatos que tenemos para esta elección. Luego le pregunté quién faltaba en la tarjeta para que se sintiera más emocionado. Dudó un poco, mencionó tímidamente el nombre de un político que siempre tuvo un bar pero nunca llegó a la presidencia, y me dijo que iba a pensarlo un poco más. Él, como yo y el resto de mis amigos, familiares y conocidos, no se atreverá a decir que la persona que falta en la tarjeta es él mismo.

¿Podemos diseñar un sistema democrático en el que no marginamos a las personas que miran con temor la idea de llevar a cabo una campaña política?

Oficinas de elección popular en Colombia con el número de lugares

Presidente - Vicepresidente: 2

Congresistas: 268

Gobernadores: 32

Diputados: 418 (en 32 asambleas departamentales)

Mayors: 1,099

Ediles: 6.700 (697 JAL, en 110 municipios en 29 departamentos)

Concejales (municipales / distritales): 12.065

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