Pablo y Idi

Antes de mi viaje, pensé que el país donde nací sería desconocido, quizás desconocido aquí en Uganda. Pero, por supuesto, me equivoqué. Casi sin excepción, cada vez que digo que soy colombiano, la reacción que recibo es una sonrisa descarada seguida de un "¿Tienes cocaína?" o "¿Eres un capo de la droga?" o "¿Dónde está Pablo?".

Ahora, si usted es colombiano, es probable que haya pasado las últimas décadas explicando a los extranjeros que, no, no tiene cocaína, que su familia no está en el negocio de las drogas y que no son amigos de Facebook. con el patrón.


Y si no eres colombiano pero has conocido a uno en el pasado y has pensado que hacer una broma sobre el narcotráfico sería una buena idea para romper el hielo, es probable que hayas tenido una reacción helada, una expresión de disgusto, tal vez Una respuesta grosera.

En general, a los colombianos no les gusta el papel prominente que ha tenido el país entre los exportadores de cocaína y encuentran ofensivo cualquier indicio de que estén relacionados con un negocio que casi destruyó el país.

Durante mis primeros años viviendo en Europa, me mortificaba cada vez que alguien bromeaba sobre las drogas y sentía una mezcla de ira, frustración y vergüenza. No podía conciliar que las mismas personas increíbles que conocía podrían ser insensibles, no solo a mi realidad sino a la de toda una nación.

Han pasado muchos años desde la última vez que esos comentarios pudieron meterse en mi piel. Quizás es el efecto de haberlos escuchado mil veces. Tal vez es la constatación de que las personas no intentan hacerte sentir mal, sino que solo intentan conectarte contigo de alguna manera.

Estuve en una reunión en Kampala el otro día cuando se mencionó nuevamente mi nacionalidad, seguido de los comentarios humorísticos habituales sobre las drogas. Pero a diferencia de otras veces, un colega señaló que, al igual que Colombia tenía a Pablo Escobar, Uganda tenía a Idi Amin, el brutal dictador de la década de 1970, famoso por Forest Whitaker en "El último rey de Escocia". Ambos países, agregó, han estado a merced de hombres retorcidos y poderosos, dejando una cicatriz en las almas de sus habitantes. Nadie trató de desafiar esa observación, y pude ver por un momento frente a mis colegas ugandeses un atisbo de la misma expresión que he tenido tantas veces en la mía.

¿Hay alguna forma de escapar de esos fantasmas que atormentan a Colombia y Uganda, de sacudirse los estereotipos injustos? Probablemente no. Las historias sangrientas de los narcos de Escobar y los pandilleros de Amin han trascendido los límites locales en los que nacieron, y ahora pertenecen a la conciencia universal. Fascinan a personas de todo el mundo, que piensan que son parte historia y parte mito. Y para nosotros, los hijos de esos cuentos, puede que no haya otra forma de dejar ese pasado que seguir esperando.

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