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Muerte de un tirano

by Ricardo Pachón
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El asesinato de Julio César hace dos mil años está tan firmemente arraigado en la historia de Occidente que es difícil imaginar un final diferente para el líder romano. Su muerte violenta el 15 de marzo parece ahora una tragedia inevitable, pero los acontecimientos que la rodearon estaban lejos de ser predecibles: César era popular entre la población y adorado por las tropas, la guerra civil finalmente había terminado y, en tres días, estaba listo. partir hacia Partia en una nueva campaña militar.

Uno puede imaginarse la conmoción que debió repercutir en Roma cuando se difundió la noticia de lo sucedido esa mañana en el Teatro de Pompeyo. Y la sorpresa que debió apoderarse de Marco Antonio, cuando se dio cuenta de que Cayo Trebonio quería mantenerlo alejado de César para evitar que detuviera el asesinato. Y el asombro que debió apoderarse de Cicerón cuando vio a sus compañeros senadores apresurarse en grupo, con las dagas desenvainadas, para apuñalar al dictador perpetuo 23 veces. Y el asombro que debió embargar al propio César, al sentir la herida infligida por Bruto, su hijo adoptivo.

Es todo un logro de la nueva producción de “Julio César” de William Shakespeare en el Bridge Theatre de Londres que esta conocida historia todavía consiga sorprender al público moderno. En esta versión, César viste traje y corbata y está rodeado de asesores y guardaespaldas. Cuando lo vemos subir al escenario por primera vez, lleva una gorra roja con un eslogan que bien podría decir “Hacer que Roma vuelva a ser grande”, junto a un desaliñado Marco Antonio, que nos recuerda un poco a Steve Bannon. También vemos a Cassius Longinus, esta vez retratado como un astuto senador con traje y tacones, que entiende que el poder que César ha ganado ya no puede detenerse sin violencia.

La primera mitad de la obra me recordó a una de esas películas de espías de John le Carré, donde la acción se desarrolla entre niebla y paranoia. El diálogo se desarrolla en una calle oscura bajo la lluvia, en el apartamento desordenado de uno de los conspiradores, en una monótona oficina gubernamental. En el centro de la trama está Bruto, un intelectual aristocrático de apariencia frágil y rodeado de libros, atormentado por la visión de César convertido en tirano y consumido por las dudas sobre lo que debe hacer.

El año pasado, “Julio César” se representó varias veces en importantes producciones de Inglaterra y Estados Unidos, y no me sorprendería que pronto sigamos viéndola destacada en los cines de otros países. Las preguntas que Shakespeare plantea en esta obra parecen más relevantes que nunca y resuenan en un mundo donde existe un sentimiento general de que algo anda mal en nuestras repúblicas.

En la mayoría de los países occidentales, estamos lejos de tener un líder que haya acumulado tanto poder como lo hizo César, aunque estoy seguro de que hay al menos unos pocos que lo igualan en ambición. Nuestros sistemas de controles y equilibrios, aunque magullados y siempre bajo ataque, siguen siendo diques que frenan el avance que nuestros populistas modernos podrían generar. Pero existe una sensación de incertidumbre sobre cuánto aguantarán y la sensación de que, a la vuelta de la esquina, todo podría cambiar dramáticamente.

En la introducción a su excelente libro “La tormenta antes de la tormenta”, Mike Duncan intenta responder una pregunta frecuente que le hacen como historiador clásico: si uno pudiera trazar un paralelo entre Roma y Estados Unidos, ¿qué parte de la historia antigua corresponden a la época en la que vivimos actualmente? La respuesta de Duncan es que no estaríamos en la caída del imperio, ni siquiera en el nacimiento del Imperio durante los tiempos de César y Cleopatra. Probablemente estaríamos un par de generaciones antes, tras la destrucción de Cartago y durante la época de los hermanos Gracos a mediados del siglo II a.C., cuando las tensiones políticas se trasladaron de la periferia al corazón de la República para ser explotadas por un grupo. de líderes astutos, que encontraron la clave para tomar el control del estado. Lo que Churchill podría haber identificado como “el fin del principio”.

Soy optimista sobre el futuro de nuestras repúblicas pero también cauteloso, y sé que en las próximas décadas las someteremos a mayores presiones. Pero cuando llegue el momento de enfrentarnos nuevamente a los tiranos, ¿qué camino tendremos que tomar? Las angustiadas reflexiones de Bruto y Casio no nos ofrecen ningún consuelo, tal vez sólo un poco de compañía.

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