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De las tertulias españolas a las charlas TED: un viaje por los encuentros intelectuales

by Ricardo Pachón
14 min para leer

De Wikipedia: Una tertulia (español: [teɾˈtulja], gallego: [teɾˈtuljɐ]; portugués: tertúlia [tɨɾˈtuliɐ]; catalán: tertúlia [təɾˈtuliə]) es una reunión social con tintes literarios o artísticos, especialmente en Iberia o en Hispanoamérica. Tertulia también significa una reunión informal de personas para hablar sobre temas de actualidad, arte, etc. La palabra es originalmente española (tomada prestada del catalán y el portugués), pero tiene una circulación moderada en inglés y se utiliza principalmente para describir contextos culturales latinos.

En España, las buenas conversaciones definen el buen vivir

“Tertulia” es una palabra encantadora en español: cuando pienso en ella, mi mente imagina una animada conversación entre amigos, compuesta a partir de fragmentos de muchas de esas conversaciones que he tenido en mi vida. Los sentimientos que me evoca esta palabra son calidez y ligereza, intelectualidad y sabiduría. Lo maravilloso es que estos grupos de atributos muchas veces no van de la mano: lo cerebral y lo emocional suelen seguir caminos diferentes; Me encanta cómo una sola palabra puede entretejer armoniosamente mundos tan dispares.

Y hasta me gusta cómo suena. Cuando lo digo en voz alta, esas suaves vocales suenan tan claramente, intercaladas con un generoso número de consonantes que producen una cadencia melodiosa: Teeer-tuuu-lia…

Aunque sospecho que cualquier hablante de español entendería su significado, no se usa comúnmente en el vocabulario cotidiano. Si bien puede sonar un poco anticuado o incluso un poco cómico para los oídos latinoamericanos, resume un concepto atemporal y refinado sin ser pretencioso.

Más fascinante es que “tertulia” no tiene traducción directa al inglés ni a otros idiomas; es un término genuinamente español que apareció por primera vez en escritos del siglo XVI. El origen de la palabra es incierto, pero existen muchas teorías sobre su génesis. Me gusta el que sugiere que en tiempos de Felipe II de España, los entusiastas de la retórica comenzaron a reunirse para discutir las enseñanzas de Tertuliano, un autor de la época del Imperio Romano cuyas palabras habían durado más de un milenio y medio. Se reunieron en posadas, salones, tabernas y teatros, participaron en lecturas y debates apasionados, reviviendo el legado de su mecenas intelectual. Con el tiempo, estas reuniones se volvieron tan prolíficas que sus participantes llegaron a ser conocidos como “tertulianos” o “contertulios”, y así nació el término “tertulia” para describir la reunión misma.

Durante los siglos siguientes, estos grupos intelectuales continuaron formándose en toda España para discutir sobre arte, literatura y política. Ya sea en Madrid, Salamanca o Segovia, parece que cada ciudad tenía al menos un café asociado a un grupo de intelectuales. Es fácil imaginar que la coordinación de cuándo, dónde y a quién invitar recayó en un fundador o en un contertulio entusiasta que vio la necesidad de mantener cierto orden: esperar que estas reuniones surjan de forma espontánea pero regular sería ingenuo; cualquier actividad humana que involucre a más de dos personas requiere que alguien se haga cargo, una regla que se aplica tanto en el siglo XVI como en el XXI. Tener una figura famosa entre los tertulianos sólo podía aumentar el prestigio de la tertulia, y es bien sabido que muchos de los grandes escritores españoles formaron parte de tales grupos: Cansinos Assens, Valle-Inclán, Unamuno, Ortega y Gasset, García Lorca, y Machado, por nombrar sólo algunos.

Las tertulias españolas han sobrevivido a reyes, dictadores y primeros ministros; Guerras, revoluciones y pandemias. Sé que no han desaparecido y que en todo el país estos círculos intelectuales siguen surgiendo. Sin embargo, no estoy seguro de qué tan comunes son hoy en día, si son más o menos populares que en el pasado, o incluso si quienes participan en ellos se consideran descendientes de los tertulianos de hace cuatrocientos años. En cualquier caso, la actividad ha evolucionado, y hoy la palabra tertulia se asocia a debates radiofónicos y podcast, hasta el punto de que la Real Academia Española incluso la ofrece como definición alternativa (Tertulia: f. Espacio radiofónico o televisivo en el que varios participantes discuten un tema bajo la dirección de un moderador).

Una tertulia no es una formación accidental en las relaciones humanas sino un espacio deliberadamente diseñado. Puedo identificar al menos tres intenciones explícitas en él. La primera es una intención intelectual, que lo diferencia de un simple encuentro casual entre amigos, de esos en los que nos sentamos y hablamos de lo primero que nos viene a la mente: es un espacio creado intencionadamente para estimular la mente.
La segunda es una intención de regularidad: es gracias a una conversación prolongada, sostenida durante meses y años, que permite a los contertulios expresar sus opiniones, moldear sus mentes y atreverse a moldear las mentes de los demás.

La tercera es una intención fraterna. Aunque pueda haber fricciones, tensiones e incluso fuertes oposiciones entre varios de sus miembros, ¡qué terrible sería si todos tuvieran la misma opinión! —En general, los tertulianos se parecen más a un grupo de amigos que a un grupo de individuos indiferentes. Y es que para sostener tal interacción social en el tiempo, es necesario que haya un mínimo de química social que despierte el interés en asistir a la siguiente reunión. Si una tertulia es un aburrimiento lleno de tontos, prefiero quedarme en casa y buscar ese estímulo intelectual leyendo un libro o viendo un documental.

En nuestros tiempos el conocimiento es hiperespecializado y vive compartimentado en pequeños silos de difícil acceso. El intercambio de ideas se produce a escala industrial, en universidades de todo el mundo, en los laboratorios de grandes empresas, en conferencias de expertos sobre temas muy específicos y a través de millones de páginas publicadas cada año en revistas especializadas. Creo firmemente que esta elevación de la conversación intelectual es una faceta positiva y fascinante de nuestros tiempos.

Sin embargo, también creo que espacios como la tertulia son necesarios, que permitan a las personas sumergirse y hablar sobre temas en los que no son expertos sino simplemente alguien con una genuina curiosidad intelectual. Claro, vivimos en un mundo donde absolutamente toda la información está a solo un clic de distancia, y tenemos que hacer malabarismos para mantener la honestidad sin caer en la trampa de Dunning-Kruger, donde creemos que somos expertos en un tema determinado solo porque hemos visto un par de vídeos de YouTube. Pero aún así, todos podemos discutir perfectamente sobre arte, ciencia, política, filosofía e historia sin ser maestros en ninguno de estos temas.

Y es realmente un placer jugar con las ideas, intercambiarlas, atacarlas, defenderlas, descubrir algunas nuevas y enterrar otras. La promesa de la tertulia es simplemente que hacer todo esto se disfruta aún más cuando lo haces entre risas y con una copa en la mano.

La diversidad de los encuentros intelectuales

Por supuesto, ni los españoles inventaron la idea de los encuentros intelectuales ni la tertulia es la única forma de estos. En esencia, la tertulia comparte rasgos con los salones literarios que poblaron París, los clubs de Londres, o los que tanto destacaron en Edimburgo y Glasgow durante la Ilustración escocesa, las reuniones en los cafés de Viena a finales del siglo XIX, y los círculos filosóficos en Alemania.

Hay buenos ejemplos de grupos intelectuales que lograron distinción por la notoriedad de sus participantes. En Londres, el Grupo Bloomsbury, que incluía a Virginia Woolf y John M. Keynes; en Nueva York, la Mesa Redonda Algonquin, que contó con Dorothy Parker y George Kaufman, y el Reality Club, creado por John Brockman; los Apóstoles en Cambridge reunieron a Bertrand Russell, GE Moore y Ludwig Wittgenstein; la Sociedad Lunar de Birmingham incluía a James Watt, Benjamin Franklin y Lord Kelvin; y los Inklings de Oxford, JRR Tolkien y CS Lewis. Pero, por supuesto, estos grupos no son exclusivos del mundo anglosajón. Sólo para dar un ejemplo: en la lejana costa caribeña de Colombia, el Grupo de Barranquilla reunió a Gabriel García Márquez con Álvaro Cepeda Samudio y Alejandro Obregón.

El grado de formalidad (o informalidad) de estos grupos proporciona un eje sobre el cual pensar sobre la pluralidad de grupos intelectuales. Buscando información sobre las tertulias españolas encontré referencias al stammtisch alemán, pero según tengo entendido, la intención de estos encuentros es más el disfrute social. También encontré referencias a las academias italianas del siglo XVII, que definitivamente estaban bien estructuradas, con una agenda y un secretario encargado de las actas. Las tertulias se encuentran a medio camino entre estos dos extremos.

El tamaño de estos grupos también define su naturaleza. En su manifestación más modesta, un grupo intelectual reúne sólo un puñado de amigos; cuando son grandes, pueden estar formados por una docena o dos docenas de personas. A mayor escala, hay eventos bien organizados que pueden convocar a cientos o un par de miles de personas y requieren una logística y financiación bien definidas. Me vienen a la mente algunos de ellos en Inglaterra: la conferencia anual de la revista Wired, el Hay Festival o el maravilloso festival filosófico How The Light Gets In. Aunque el énfasis se desplaza hacia las charlas impartidas por expertos, estos eventos no son meros programas de conferencias donde los asistentes permanecen pasivos; la riqueza consiste en utilizar el entorno informal para conectarse con otros e intercambiar puntos de vista.

Llevando al límite el concepto de grupo intelectual, y con cierto riesgo de distorsionar su esencia, llegamos a las TED Talks y al Foro Económico Mundial de Davos, que involucran a miles de participantes, mientras millones más lo siguen de cerca en todo el mundo. Las dinámicas sociales a tal escala no son las de un grupo de amigos discutiendo sobre arte y literatura, sin embargo, las intensas charlas y debates -muchos de los cuales ocurren lejos de las cámaras- mantienen ese objetivo de intercambiar opiniones e influir en las concepciones intelectuales de cada uno.

¿Y para qué sirve toda esta charla intelectual?

Los entusiastas de las tertulias intelectuales ven en ellos propiedades formidables. Por ejemplo, Jimmy Lee Byars, artista estadounidense, sostenía en los años 1980 que “si quieres alcanzar la frontera del conocimiento humano, reúne a los pensadores más profundos y avanzados, siéntalos en la misma sala y permíteles intercambiar las preguntas”. que más perturban sus propias mentes”. Byars estaba tan convencido de esta premisa que se dedicó a buscar a los pensadores más importantes de su tiempo. Después de varios intentos fallidos de lograr su visión, finalmente conoció a John Brockman, un emprendedor cultural, y juntos fundaron el Reality Club, que de alguna forma todavía vive en el foro virtual Edge, reuniendo a los pensadores más influyentes de nuestros tiempos. El entusiasmo de Byars es comprensible y seguramente compartido por cualquiera que haya organizado uno de estos encuentros intelectuales.

Al reflexionar sobre este tema, he descubierto sorprendentemente que soy escéptico de que un grupo de mentes buenas, nobles y brillantes, todas reunidas en un salón y discutiendo los misterios del cosmos y el alma, tengan la llave para abrir las puertas que Byars promesas.

El conocimiento que posee la civilización humana global se ha tejido a lo largo de miles de años, con hilos que han sido recogidos de forma asincrónica por millones de personas, conectadas entre sí por redes vastas y profundas, repartidas en el tiempo y el espacio. Es a la vez trágico y hermoso que la gran mayoría de lo que utilizamos para avanzar en el conocimiento provenga de fuentes anónimas, personas que no conocemos y que nunca conoceremos, ni con quienes podríamos charlar durante un par de horas, sentados en un bar. (Es más, si los conociéramos, es muy probable que no fueran personas con las que nos gustaría pasar el rato, y que una velada con ellos sería más un tormento que un deleite; siempre es más fácil conseguir destilados conocimientos que tener algo de química con los demás.)

Desde el gruñón Heráclito hasta el enigmático Gödel, la historia del conocimiento humano está plagada de personas que no disfrutaban de la compañía de los demás, o que simplemente no tenían habilidades sociales muy desarrolladas; La misantropía no es escasa en el gremio de pensadores, intelectuales y científicos. Incluso me atrevo a sugerir que el gusto por sentarse a charlar sobre cuestiones intelectuales con otros es más bien una rareza, compartida sólo por una minoría. Y, sin embargo, estoy seguro de que, incluso si nadie tuviera la debilidad de reunirse para “intercambiar las preguntas que más le preocupan”, la humanidad seguiría ampliando los límites del conocimiento sin ningún problema.

Las discusiones que tienen lugar en tertulias, festivales de filosofía y grandes eventos de debate intelectual pueden moldear la conversación pública, un impacto que no es pequeño. Pero es esencial poner ese impacto en la perspectiva adecuada. Incluso el Foro Económico Mundial de Davos, que cada febrero fija la agenda global para gran parte de lo que se discutirá durante el resto del año en tecnología, negocios y política, no logra transformaciones directas ni compromisos revolucionarios. Seguramente, a puerta cerrada, se hacen tratos y se alcanzan acuerdos entre sus participantes de élite, pero el impacto real de Davos se acerca más al de una glamorosa gala de ricos y famosos que al siniestro cónclave que muchos partidarios de la teoría de la conspiración creen ver cada año. en las montañas suizas.

¿Hay algo de lo que valga la pena hablar?

Nick Trefethen, el matemático, en su libro de ensayos cortos “Trefethen's Index Cards”, reflexiona sobre el significado de la conversación en nuestras vidas y sugiere que el tema central del interés humano parece estar dominado por la pregunta "¿Cómo puedo vivir mejor?". ', que, aunque relevante, acaba arrastrando casi todos nuestros chats a temas triviales, exclusivamente personales y fugaces en el tiempo. Esta observación le resulta desalentadora: “La alternativa que anhelo [son charlas sobre] '¿Qué es la verdad?' El tema debería ser el universo, no sólo nuestra estrecha cultura; el objetivo debe ser explicaciones, no sólo una serie de hechos”. Al final, señala que todas las conversaciones realmente se encuentran en un “maldito continuo”, y distinguir entre ellas es imposible, y concluye que “el truco consiste en mantener el entusiasmo [por conversar] a pesar de que nada tiene sentido”.

Aunque me cuesta asimilar su conclusión nihilista (sobre todo sabiendo que Nick es un maravilloso conversador), estoy de acuerdo con ese argumento de que en realidad todos nuestros chats son parte de la misma conversación humana, que mantenemos durante toda nuestra vida, y que en algunos casos En ocasiones se centran en el último restaurante al que fuimos, en jugosos chismes de oficina, o en nuestro problema con la declaración de la renta, y en otras ocasiones se centran en el sistema económico de nuestro país, en las virtudes de un cuadro que vimos recientemente o en los descubrimientos del espacio profundo. realizado por el telescopio espacial James Webb.

El valor real de las tertulias, y otros foros de corte intelectual, no reside en ese aspecto utilitario pensado por Byars, a través del cual expandiríamos nuestro conocimiento humano, sino en encajar armoniosamente en ese continuo de conversaciones, a medio camino entre lo superficial y lo superficial. lo profundo, entre lo mundano y lo eterno. El objetivo final de las conversaciones sostenidas por grupos intelectuales es el mismo que el de cualquier otra conversación: la pura alegría y el disfrute de conectarse con los demás.

Si alguien busca algún consejo práctico sobre cómo encontrar algo parecido a una tertulia en la que pueda participar, recomendaría sin dudarlo unirse a un club de lectura. No sólo se han vuelto más populares en todo el mundo, sino que inmediatamente plantean un tema propicio para enriquecedores debates; y aunque se disfrutan más cara a cara, puedes realizarlas por videoconferencia sin mayor problema: nadie te juzgará si te tomas una copa de vino sentado frente al ordenador. No olvidemos que, sea realidad o mito, los primeros tertulianos formaron lo que eran esencialmente clubes de lectura primitivos para leer a Tertuliano, su autor favorito. Si pudieron hacerlo hace cuatrocientos años, ustedes ciertamente podrán hacerlo en este siglo XXI.

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