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Una burla del asesinato: desacreditando las teorías de la violencia inherente en Colombia

by Ricardo Pachón
8 min para leer

Es una creencia común que el asombroso número de asesinatos que se acumulan en Colombia cada año se debe a nuestra naturaleza intrínsecamente violenta: un espíritu combustible que quizás se desencadene con demasiada facilidad por nuestras emociones y por beber demasiado aguardiente. Ese hombre de allí descubrió que su esposa le era infiel y la mató a ella y a su amante. Aquel otro fue interrumpido por un taxista, hirviéndole la sangre hasta el punto de que, cuando lo alcanzó y se enfrentó, no dudó en aplastarle la cabeza al delincuente con una llave de llanta que tenía en la mano. Esos dos eran amigos, pero en estado de ebriedad se pelearon sobre si América Football Club era mejor que Nacional, y en un momento de locura, uno apuñaló mortalmente al otro en el corazón.

Esta narrativa sugiere que estamos culturalmente predispuestos a la violencia; No valoramos la vida, también actuamos impulsivamente y evitamos resolver los conflictos a través del diálogo. En cambio, la violencia estalla espontáneamente, impulsada por nuestros impulsos crudos e indómitos, lo que nos lleva a agarrar machetes y armas para hacer justicia con nuestra mano.

Esta teoría también implica que la violencia es una parte inmutable de nuestra historia, arraigada en algún tipo de pecado original. Sugiere que debemos revisar nuestros libros de historia para identificar el momento exacto en que la violencia fratricida se volvió omnipresente. ¿Fue el asesinato de Jorge Eliecer Gaitán por Juan Roa Sierra en 1948? ¿El intento de toma de Bucaramanga por parte de Rafael Uribe Uribe en 1899? O cuando los hermanos Morales le pidieron ese jarrón a José Gonzales Llorente en 1810. Quizás el problema venga incluso antes, al fin y al cabo, ¿qué se puede esperar de los hijos del guerrero caribe y del corsario español?

Muchos respaldan esta teoría de la cultura de la violencia, en particular el exministro de Defensa Luis Carlos Villegas (quien subestimó notoriamente el pronóstico de homicidios para 2018 en un 30%) y atribuyó la mayoría de los asesinatos de líderes sociales a “disputas amorosas”.

Si esta propensión cultural a la violencia es la razón por la que la tasa de homicidios de Colombia quintuplica el promedio mundial, la cuestión fundamentalmente se refiere a cómo vivimos juntos. Quizás sea hora de reformar nuestro sistema educativo para fomentar el diálogo, imponer regulaciones más estrictas sobre el alcohol, dada nuestra supuestamente incomparable propensión a la embriaguez, y promover el autocontrol y el desarme del corazón, junto con prácticas más espirituales o meditativas.

Intolerante pero no asesino

Lo anterior es un mito: los más de 12,000 homicidios que tiene Colombia cada año no son la manifestación de una cultura de violencia. Es tentador tomar la intolerancia generalizada que percibimos en los demás (la que nos aturde día a día) y extrapolarla para ofrecer una explicación holística del crimen homicida. Pero esta línea de argumento carece de evidencia sólida y no logra responder muchas preguntas sobre la violencia en Colombia.

Lo primero que debemos hacer es mirar las cifras. De los 12,130 homicidios reportados por Medicina Legal el año pasado, ¿cuántos se pueden atribuir a nuestra cultura de violencia? Sorprendentemente, no tenemos una respuesta a esa pregunta.

Enterrada en el informe Forensis de 2018, que cada año elabora Medicina Legal sobre la violencia, se encuentra la siguiente perla sobre los homicidios en Colombia: “Más del 70% en el caso de los hombres y más del 60% en el caso de las mujeres carecen de información sobre la circunstancia del evento."

De los casos de los que sí tenemos información sabemos que 1,400 personas murieron por violencia interpersonal, 270 por violencia intrafamiliar y 80 mujeres fueron víctimas de feminicidio. Discriminando por “actividad durante el evento”, el informe indica que en alrededor de mil casos, el homicidio tuvo lugar durante “actividades relacionadas con la asistencia a eventos culturales, de entretenimiento y/o deportivos” (es solo una forma de decir clubes y ¿estadios?)

Medicina Legal suele resumir su informe ante los medios (que no se molestan en leerlo) diciendo que en el 42% de los casos las muertes se deben a violencia interpersonal, lo que lleva a pensar que las peleas impulsivas explican buena parte de los homicidios en Colombia. Pero claro, eso es el 42% de los casos de los que tenemos información, que es sólo una pequeña parte del total. Esta es una manera engañosa de presentar los números, y Medicina Legal le haría un favor al país al tener claro el tremendo vacío que tenemos en información.

No es creíble pensar que las circunstancias detrás del 70% de los homicidios de los que no tenemos información conserven la misma proporción que el 30% de los casos de los que sí la tenemos. Seguramente, los homicidios impulsivos y no premeditados son aquellos en los que el perpetrador comete errores visibles, lo que permite a los investigadores esclarecer más fácilmente lo sucedido. Pero los asesinatos que quedan en el limbo deben tener un grado mínimo de refinamiento para permanecer en la impunidad, un refinamiento que rara vez va a tener alguien que pierde la cabeza por un momento y mata a su compañero por su cultura violenta.

Dos argumentos contra el mito de la cultura violenta

Es preocupante que este mito sobre la estructura de nuestra violencia esté tan arraigado, no sólo entre los ciudadanos sino también entre el gobierno. Si un ministro de Defensa es capaz de decir tonterías como las que hizo el señor Villegas sin sonrojarse, ¿qué podemos esperar de sus propuestas para combatir eficazmente el homicidio?

Afortunadamente, los investigadores académicos no han caído en esta trampa y, durante al menos dos décadas, han producido trabajos que cuestionan la narrativa simplista. Hay dos argumentos que he encontrado en trabajos académicos que son particularmente relevantes para desacreditar el mito de la cultura violenta como motor de los homicidios: su variabilidad en el tiempo y su enfoque espacial.

Si lo que nos sucede es que tenemos genes defectuosos que nos vuelven violentos, o tenemos un apetito inusual por asesinar, ¿cómo se explican los dramáticos aumentos y caídas en la tasa de homicidios en los últimos 80 años? Incluso dentro de una misma década se pueden encontrar variaciones de varios múltiplos, lo que contradice la posibilidad de que la violencia haya sido una constante histórica. ¿Hay años en los que estamos más irritables y otros en los que estamos más tranquilos?

Cuando hablamos de cultura hablamos de conductas que se sostienen en el tiempo y que no son fáciles de modificar. La única manera de cambiar dramáticamente la fibra íntima de una sociedad de un año a otro es someterla a shocks brutales en los que su propia supervivencia esté en juego. Pero aunque Colombia ha pasado por muchas crisis, aún no hemos vivido el apocalipsis zombie que podría convertirnos a todos instantáneamente en potenciales asesinos.

Una serie de trabajos de investigación se han centrado en descomponer los indicadores de violencia del país en términos de variables socioeconómicas, como las tasas de pobreza, la desigualdad, la educación o la eficacia judicial. Lo que estos estudios muestran es que existen condiciones externas que se correlacionan con la violencia y que incluso tienen un efecto causal. A veces, las conclusiones de estos trabajos empíricos pueden ser contrarias a la intuición, ya que no respaldan algunas creencias populares que podamos tener sobre las raíces de la violencia. Sin embargo, son precisamente estas observaciones basadas en análisis objetivos las que deben formar la base de nuestras políticas públicas para enfrentar el desafío que tiene Colombia. En una entrada futura me centraré en estos trabajos.

La variabilidad del homicidio a lo largo del tiempo contrasta con su distribución geográfica. Una y otra vez se ha demostrado que los asesinatos se concentran en determinados departamentos y no en otros. Y en los departamentos más violentos hay ciudades y municipios con más homicidios que en otros. Incluso dentro de las ciudades, hay barrios que exhiben índices de violencia muy altos, mientras que hay otros tan pacíficos como cualquier ciudad nórdica.

Entonces, si no es el hombre común y corriente quien comete estos crímenes, ¿quiénes son los verdaderos perpetradores de la violencia en Colombia?

Elemental mi querido Watson

Durante décadas, Colombia ha sido aterrorizada por organizaciones criminales de todo tipo: el Cartel de Medellín, el Cartel de Cali, el Cartel del Norte del Valle, el Cartel de la Costa, las Autodefensas Unidas de Colombia, Quintín Lame, el M-19, las FARC, ELN, EPL, ERP, MADO, MAR, Comandos Armados del Movimiento Revolucionario Independiente, Ejército Guevarista Revolucionario, Pelusos, Paisas, Clan Úsuga, Clan del Golfo, Los Rastrojos, ERPAC, Bloque Meta, Bloque Libertadores del Vichada, Los Puntilleros, La Oficina de Envigado, Águilas Negras y Los Urabeños, entre muchos, muchos otros.

Al mirar esta lista, no puedo evitar preguntar: ¿No es algo obvio quién podría estar detrás del alarmante número de homicidios?

En un país donde las bandas criminales han agotado prácticamente todas las siglas para nombrar a sus ejércitos, donde parece que cada departamento tiene su propio cartel y cada líder paramilitar de nivel medio ha iniciado su propia franquicia, ¿realmente creemos que nuestro espíritu pendenciero y nuestra intolerancia son ¿A qué se debe la avalancha anual de homicidios? ¿Es difícil imaginar quién está detrás de las miles de muertes? ¿Necesitamos una teoría grandiosa y abarcadora basada en nuestra cultura para explicar la violencia en Colombia?

¿En serio?

(Imagen: El argumento, una pintura de Blaine A. White)

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