Calculando tus emisiones de CO2: Un ejemplo práctico

En mi entrada anterior escribí que las emisiones de CO2 son la única métrica que deberías estar monitoreando si deseas realizar cambios en tu vida que ayuden a mitigar tu impacto ambiental. A pesar del abundante material que puedes encontrar en línea al respecto, el cálculo de este número no parece trivial. Tus circunstancias específicas generalmente no se ajustan a los supuestos que hay detrás de estas fuentes de información que prometen ayudarte, y lo peor de todo, es que rara vez te dicen cómo construyen sus estimaciones.

Esta entrada es una continuación de mi anterior: Tus emisiones de CO2: El número que deberías monitorear en el 2020

Mi sugerencia es simple: No busques calcular una cifra exacta de tus emisiones de CO2, sino más bien una primera aproximación que sea sencilla pero útil. A partir de tu línea de base, que debería ser la emisión promedio per cápita en el país donde vives, agrega la contribución de CO2 que percibe como la más significativa en su vida. La clave es que seas más preciso en ese segundo elemento que agregas a tu línea de base.

Respecto a mi línea base, mi colega Ghassane Bentahar me hace caer en cuenta que podría ponderar las emisiones per capita por el tiempo que paso en cada país: 85% en Reino Unido y 15% en Colombia. Luego, consultando la página de Wikipedia de Lista de Países por Emisiones Per Capita de Dióxido de Carbono (en inglés), puedo ver que las más recientes estimaciones son de 5.6 toneladas para el Reino Unido y 1.8 toneladas para Colombia. Mi línea base es entonces 85% x 5.6 + 15% x 1.8 = 5 toneladas.

Ahora vamos a mi contribución más severa de emisiones de CO2 que, como he escrito anteriormente, seguramente es debido a mis vuelos intercontinentales regulares. Probablemente estoy haciendo 4 viajes entre Londres y Bogotá cada año, así que quiero ser más preciso sobre el impacto que tengo en cada uno de ellos.

Podría confiar en las muchas calculadoras de emisiones de carbono en línea para estimar ese impacto. Estas toman como entrada el origen y el destino de tu vuelo, y te dicen cuántos kilogramos de CO2 están asociados con tu viaje.

.El sitio web shameplane.com es uno de ellos y, en un instante, me dice que cada pasajero en un viaje de solo ida de Londres a Bogotá emite 1.6 toneladas de CO2. ¡Que barbaridad! En un viaje de un solo trayecto parecería que emito la misma cantidad de dióxido de carbono que un colombiano promedio a lo largo de todo un año.

Sin embargo, si me conoces, probablemente sabrás que nunca acepto ningún número sin verificarlo dos veces. Tomé el desafío de recrear este cálculo, y lo que encontré es que las consideraciones detrás de la estimación de las emisiones de CO2 son fascinantes. Te brindan una perspectiva del problema mucho más profunda y rica que si solo aceptas el resultado de una de esas calculadoras de CO2

En las siguientes tres secciones, explicaré mi cálculo con cierto detalle. Si no te gustan los números, puede que quieras saltar a la sección “Comparando con las calculadoras en línea“, donde discuto los resultados (aún así, te recomiendo que aunque sea pases rápidamente por los siguientes párrafos ¡puede que encuentres algo interesante, o incluso notar algo que estoy haciendo mal!)

Cálculo básico de emisiones de CO2 por vuelo

Mi cálculo de las emisiones de CO2 por persona en un vuelo de ida de Londres a Bogotá comienza estimando las emisiones de todo el avión. Utilizo tres parámetros de entrada:

  • El tipo de avión: Avianca, la aerolínea colombiana, opera un vuelo directo entre Londres y Bogotá, que es el que normalmente elijo. Utiliza el Boeing 787-800 Dreamliner para este viaje (el tipo de avión siempre aparece en la tarjeta de seguridad).
  • La cantidad de combustible que se consume por hora: el Boeing 787-800 consume 4.9 toneladas de combustible por hora. Buscando en Google, puedes encontrar esa información, pero por si acaso, aquí hay un enlace con el consumo de combustible de varios aviones.
  • La duración del vuelo: El vuelo entre Londres y Bogotá dura 10 horas. El capitán siempre anuncia el tiempo en el aire antes del despegue.

Con esta información, calculo que el avión consumirá 4.9 toneladas/h x 10 h = 49 toneladas de combustible de aviación en ese viaje.

Esta cifra está en línea con la que se obtiene al seguir la Metodología de la Cálculo de Emisiones de Carbono de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). Esta necesita la distancia entre Londres y Bogotá, que es de 4,571 millas náuticas (es decir, 8,467 kilómetros), a la que agregas un factor de corrección de 68 millas náuticas (es decir, 125 kilómetros) para incluir las emisiones voladas que exceden la distancia entre dos ciudades por tráfico y condiciones climáticas. La tabla de consumo de combustible de la OACI indica que un Boeing 787 consume 52 toneladas de combustible en un viaje de 4,639 millas náuticas, una cifra ligeramente superior a las 49 toneladas que obtuve antes. Para ser conservador, usaré el número más alto.

Ahora que tengo la cantidad de combustible quemada por el avión, necesito convertirla en CO2 emitido: multiplico la cantidad de combustible por un factor de conversión de 3.15, por lo que el CO2 total emitido para el viaje Londres-Bogotá es de 164 toneladas de CO2.

Hay un último dolor de cabeza: mientras están en el aire, los aviones liberan otros químicos además del CO2 que también contribuyen al calentamiento global, un efecto conocido como forzamiento radiativo. Todavía hay incertidumbre en la comunidad científica sobre cuán significativo es el impacto invernadero debido a este efecto. Sin embargo, un documento reciente que revisó las últimas publicaciones sobre el tema sugiere que se debe multiplicar un factor de 2 con las emisiones directas de CO2 para calcular el potencial de calentamiento global total de los servicios de aviación (ten en cuenta que se han propuesto otros factores, en un rango entre 1 y 2.7) Al incluir el forzamiento radiativo, el impacto total del vuelo de ida de Londres-Bogotá al calentamiento global es 164 x 2 = 328 toneladas de CO2 equivalente.

Esa cifra es enorme: ¡ese vuelo emite 328 globos gigantes de CO2, como los que describí en mi entrada anterior!

Interludio químico

El factor de 3.15 de conversión de combustible a CO2 lo encontré en un manual de aviación, pero me pareció desconcertante que el peso de CO2 liberado fuera tres veces mayor que el del combustible quemado. Para entender este efecto, llamé a mi amigo Jorge Posada, un químico experto, quien me explicó la reacción química, en la que una molécula de octano en el combustible reacciona con el oxígeno en el aire para producir CO2 y agua.

Un análisis estequiométrico muestra que:

1 molécula de C8H18 (octano) + 12.5 moléculas de O2 (oxígeno)

Produce:

8 moléculas de CO2 (dióxido de carbono) + 9 moléculas de H20 (agua).

Es decir, por cada molécula de octano, terminas creando ocho moléculas de CO2. Pero en términos de masa molecular, el octano es más pesado que el CO2 en un factor de 2.6 (el octano pesa 114 g / mol mientras que el CO2 pesa 44 g / mol), por lo que terminas creando 8 / 2.6 = 3.08 gramos de CO2 por cada gramo de C8H18.

El factor final es ligeramente mayor, porque el combustible de aviación es una mezcla de varios tipos de octanos y tiene algunas impurezas, y la concentración de oxígeno en la atmósfera es menor a la altitud a la que vuela el avión, lo que hace que la reacción química no sea 100% eficiente.

¿Cuánto por pasajero?

Hasta ahora, los cálculos han sido bastante sencillos, pero para dividir las 328 toneladas de CO2 entre los 250 pasajeros, debemos hacer algunas suposiciones en los siguientes tres puntos:

Clase Ejecutiva vs Económica:¿la distribución del CO2 debe dividirse en partes iguales entre todos los pasajeros? ¿O deberían los de la clase Ejecutiva tener una mayor participación, ya que ocupan más espacio?

Asientos vacíos:¿debemos tener en cuenta cuando el avión no está volando a plena capacidad?

Carga de no-pasajeros: ¿Debería tener en cuenta que parte de la carga transportada por la aeronave no pertenece a los pasajeros?

El mapa de asientos del Boeing 787-800 muestra que los 28 asientos de la clase Ejecutiva ocupan un área en la que caben 126 asientos en la clase Económica, lo que significa que la relación Ejecutiva/Económica es 4.5. Esta relación no está lejos del diferencial de precios entre las dos clases, ya que generalmente es tres veces más caro volar en Ejecutiva que en Económica. Algunas metodologías aplican un factor de 2, pero no he encontrado ninguna razón para ese número. Por lo tanto, supondré que las emisiones de volar en Ejecutiva son 3 veces las de volar en Económica.

Avianca es la única aerolínea que opera un vuelo directo entre Londres y Bogotá, por lo que no solo eso significa que pueden cobrar el precio que quieran, sino que los vuelos casi siempre están a plena capacidad. Le pregunté a una azafata que había cubierto esa ruta muchas veces cuántos asientos vacíos vería normalmente en ese vuelo, a lo que respondió que en promedio solo 10, y nunca más de 25. Por lo tanto, asumir un 90% de capacidad parece razonable. Aún así, si desea ser más conservador, puede usar el Factor de carga de pasajeros en la Metodología de la Calculadora de emisiones de carbono de la OACI, que para la ruta Europa-América del Sur es del 82%.

La última consideración es que los aviones suelen transportar mercancías comerciales que no pertenecen a los pasajeros que están volando. La metodología de la OACI muestra que para la ruta Europa-América del Sur, el 77% del peso de transporte es para pasajeros y sus pertenencias, y el otro 23% es carga.

Suponiendo que vuelo en clase Económica, el cálculo final de mi parte de las emisiones de CO2 es:

328 toneladas de CO2 x 77% / (90% x [222 asientos económicos + 3 x 28 asientos de negocios]) = 0.92 toneladas.

Comparando con calculadoras en línea

Dije antes que shameplane.com calculó en 1.6 toneladas de CO2 mis emisiones para el vuelo Londres-Bogotá, pero quería verificar otras calculadoras en línea para ver si todas dan el mismo número. Lo que encontré fue una amplia gama de estimaciones (algunas calculadoras te dan la opción de incluir la fuerza radiativa o no, pero otras no indican cómo lo manejan):

Mis estimaciones fueron en general significativamente más bajas: 0,46 sin RF y 0,92 al incluir RF. Mis cálculos están en línea con ICAO, pero ellos no dicen nada sobre RF. AtmosFair es el más cercano, pero ellos usan un factor de 2.9 para RF, mientras que yo uso un factor de 2. AtmosFair es el único sitio que te permite especificar el tipo de avión entre una amplia variedad de opciones (es tan granular que incluso puedes elegir entre un Boeing 787-800 y un Boeing 787-900, ambos de la flota Dreamliner). Por el contrario, los otros sitios simplemente eligen uno automáticamente.

Poniendo las cosas en perspectiva

Gestionar tu impacto ambiental es un ejercicio de autoconciencia. Te obliga a pensar profundamente sobre la forma en que vives tu vida y las decisiones que tomas regularmente. Sin embargo, creo que la única forma significativa en la que puedes progresar para ser más amigable con el planeta es tomando conciencia de tus emisiones de CO2. Este número debe estar arraigado en su mente, al igual que tu peso o tu salario.

Hasta que llegue el día en que haya una aplicación llamativa en tu teléfono móvil que rastree con precisión tus emisiones de CO2 a diario, tendremos que confiar en aproximaciones. Mi sugerencia es utilizar las emisiones promedio de CO2 en tu país como línea de base, y luego agregar las emisiones de la actividad en tu vida que resulta más intensa para el medio ambiente, aquella que reconoces está más lejos de promedio.

En mi caso, la línea de base es de 5 toneladas (ponderando mi tiempo entre Reino Unido y Colombia) a la que sumo 8 x 0.92 = 7.4 toneladas producidas por cuatro viajes de ida y vuelta intercontinentales, por lo que asumiré por el momento que mis emisiones totales son 12.4 toneladas. Aquí hay un doble recuento, puesto que la línea base ya supone que el británico y colombiano promedio realiza algunos vuelos cada año, pero esa no es una consideración crítica por el momento.

Saber que mis emisiones son de 12.4 toneladas de CO2 por año, al menos en una primera aproximación, me ha abierto los ojos. A partir de aquí, podría refinar más la estimación, haciéndola más precisa, pero mi aproximación debería ser buena por el momento: lo que quiero hacer ahora es hacer algo al respecto.

Si eres alguien que vuela a menudo y quieres hablar sobre tu huella de carbono o intercambiar ideas sobre cómo manejar tus emisiones de CO2, escríbeme o deja un comentario. No soy un experto en este tema, pero seguro que me encantaría escuchar tus opiniones y extender esto a una conversación más amplia. Después de todo, el cambio climático es un problema colectivo y nos necesitará a todos para tener la oportunidad de resolverlo.

Esta es la quinta entrada en mi serie sobre Cambio Climático:

  1. No estoy orgulloso de volar (pero tampoco me da vergüenza)
  2. No estoy orgulloso de volar (pero tampoco me da vergüenza) – Parte 2
  3. Millones de humanos necesitan billones de árboles
  4. Tus emisiones de CO2: El número que deberías monitorear en el 2020
  5. Calculando tus emisiones de CO2: Un ejemplo práctico

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