8. En búsqueda de Venus (Mis libros favoritos de 2020)

En Busca de Venus: El arte de medir el cielo, por Andrea Wulf (2012).

Este es un libro de no ficción, pero uno que me encantaría verlo convertido en una película. Tiene absolutamente todo para un éxito de taquilla garantizado: un evento astronómico poco común; extravagantes cortes reales del siglo XVIII en Inglaterra, Francia y Rusia; la guerra de los siete años; aventuras en la exótica India, las remotas islas del Pacífico Sur y la helada Laponia en Finlandia. Hay tragedia y redención, fracaso y éxito. Y el elenco de personajes es impresionante, ya que todos los gigantes de la década de 1760 parecen aparecer o al menos hacer un cameo: si crees que 'Avengers: Infinity War' es el evento "crossover" más ambicioso de la historia, espera a leer "En búsqueda de Venus".

Aproximadamente cada 120 años, Venus pasa directamente entre la Tierra y el Sol, lo que se llama el tránsito de Venus. El fenómeno se manifiesta como pequeño punto que se mueve a través del Sol y dura unas horas, desde el momento en que aparece hasta que desaparece. El último ocurrió en 2012, y tuvo algo de cubrimiento mediático, pero nadie te culpará si no lo registraste entre las principales noticias de ese año. Sin embargo, allá por la década de 1760, era un hecho que estaba en la mente de todos, ya que por primera vez en la historia todas las potencias líderes del planeta - y me refiero a todas ellas - dejaron de lado sus diferencias y lanzaron un proyecto internacional para medir, con la mayor precisión posible, la duración del tránsito. Una lectura precisa desvelaría un enigma que hasta ahora solo tenía una respuesta vaga: ¿Cuál es la distancia de la Tierra al Sol?

El libro de Wulf es breve y erudito, con una sección detallada de referencias. Ella evita embellecer la historia, pero tal vez no sea necesario. La búsqueda sufrida por todos esos locos exploradores y científicos habla por sí sola. Eché de menos imágenes más coloridas y mapas detallados en la edición impresa, así que tuve que confiar en Google para llenar esos vacíos visuales. Sin embargo, esperaré a que algún día estrenen la película para ver esta increíble historia de curiosidad, terquedad y resistencia humanas en todo su esplendor.

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