Inicio Violencia 5. Twitter y gas lacrimógeno (Mis libros favoritos en 2020)

5. Twitter y gas lacrimógeno (Mis libros favoritos en 2020)

by Ricardo Pachón
3 min para leer

Twitter y gas lacrimógeno: el poder y la fragilidad de la protesta en red, de Zeynep Tufekci (2017)

Dos semanas después de que Donald Trump asumiera la presidencia, asistí a una gran protesta frente a Downey Street en Londres, exigiendo que se retirara la invitación para una visita de estado que Theresa May le acababa de extender. La “prohibición musulmana” que acababa de promulgar fue para mí la última gota de una serie de flagrantes ataques xenófobos, y me molestó la complacencia del gobierno británico con ella.

Me enteré de la protesta el mismo día que ocurrió mientras navegaba por las noticias de Facebook. El organizador, un conocido columnista de The Guardian, había creado el evento apenas unas horas antes, pero ya contaba a miles de “participantes interesados”. Después de terminar el trabajo, salí de mi oficina en Canary Wharf, fui directamente a Westminster y me uní a la gran multitud todavía vestido de traje (ciertamente no era el mejor atuendo para la ocasión). Caminé por las cuadras llenas de manifestantes con pancartas ingeniosas y me uní a los cánticos que instaban a la primera ministra a reconsiderar su paso en falso. Después de un par de horas así, regresé a casa.

¿Algo de esto hizo alguna diferencia? Por supuesto que no. Trump fue recibido por la Reina en junio de 2019, como parte de la visita de estado que se llevó a cabo. Las protestas significaron poco para la realpolitik de aquellos días.

Seguí recordando esta anécdota mientras leía “Twitter y gas lacrimógeno” de Tufecki, un libro que explora la conexión entre la movilización social y las redes sociales. La protesta contra la visita de Trump es un pequeño y bonito ejemplo de la velocidad con la que se construyen estas manifestaciones, pero también de su carácter efímero, ambos aspectos estudiados en profundidad en el libro.

Tufecki ha estado rastreando la evolución de las protestas desde la década de 1990 en Chiapas, México, y utiliza el movimiento Occupy, las protestas en la Plaza Tahrir en Egipto y las del Parque Gezi en Turquía como casos de estudio principales. Sin embargo, su análisis tiene un carácter universal que se puede identificar en manifestaciones más recientes, como las de Hong Kong en 2019 o las que siguieron al asesinato de George Floyd en 2020.

La naturaleza de las protestas ha cambiado desde los tiempos del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960, pero podemos estar seguros de que seguirán siendo una parte integral del futuro de la sociedad. Todos deberían hacer un esfuerzo por comprenderlos y no simplemente descartarlos o glorificarlos. El libro de Tufecki es una guía muy bien escrita y accesible sobre estos temas y te hace darte cuenta de por qué, en los tiempos de Facebook y Twitter, algunas protestas cambian las sociedades mientras que otras siguen siendo irrelevantes.

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