2. Ver como un estado (Mis libros favoritos de 2020)

Ver como un estado: Cómo han fallado ciertos esquemas para mejorar la condición humana (Seeing like a state: How certain schemes to improve human condition have failed, solo disponible en ingles), por James C. Scott (1998).

Hay que decir que un libro que comienza con una discusión sobre la ciencia forestal alemana del siglo XIX no tiene precisamente el material para un "best seller". Y eso se debe a que el libro de Scott, "Ver como un estado", es de hecho "denso y lento y no es un libro particularmente divertido de leer", como escribió un reseñador. Sin embargo, su tesis central es profunda, novedosa y controversial, el tipo de mensaje que atrae igual cantidad de partidarios que de detractores. Después de terminar el libro, puedo decir que me suscribo al primer grupo.

Este libro agrupa una miríada de fenómenos sociales bajo el mismo techo. Los fenómenos en cuestión son tan diversos como la creación de apellidos personales, la estandarización de pesos y medidas, el impulso para unificar idiomas bajo un mismo conjunto de reglas y el diseño de ciudades. El techo que los cubre a todos es el estado, y su necesidad de ordenar los comportamientos de sus sujetos para gobernarlos. Tal orden es como el estado "ve" la realidad, que luego impone a quienes gobierna.

Algunos puntos que Scott hace sobre esta particular vista que tiene el estado:

  1. Es terriblemente simplista (incluso diría que es contra naturam, ya que la realidad de un ser humano, que es la única realidad posible, no puede ser la misma que la realidad de un conjunto de humanos).
  2. Durante los dos últimos siglos, se ha apoyado cada vez más en la “ideología de la alta modernidad” que asume que el progreso científico y técnico es infalible y siempre debe dictar la organización de la comunidad.
  3. Cuando es impulsada por regímenes autoritarios, ha resultado en episodios espantosos para los humanos y la naturaleza.

Este libro reconfiguró mi mente sobre el papel de la centralización, la planificación y las agendas de arriba hacia abajo de quienes nos gobiernan. Léelo, estúdialo y no te desanimes por la sequedad de su entrega.

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