1. Masa crítica (Mis libros favoritos de 2020)

Masa Crítica: Cambio, Caos y Complejidad, por Philip Ball (2005).

Este es un raro ejemplo de un libro no recomendado por un amigo, otro libro o Jeff Bezos. En cambio, lo encontré cuando estaba navegando por los estantes de la maravillosa Libreria Lerner en Bogotá. Fue durante la primera semana después de que se levantó la cuarentena total y las tiendas no esenciales finalmente abrieron. Debo haber pasado al menos cuatro horas en la libraría, emocionado por mi libertad recién descubierta, tomándome mi tiempo para disfrutar de las páginas de libros de los que nunca había oído hablar antes. Cuando encontré “Masa crítica”, fue amor a primera vista.

Este libro conecta la Física con los fenómenos sociales. Se reformulan conceptos e ideas en Termodinámica y Física Estadística para explicar el mercado de valores, los atascos en las autopistas, las fusiones de empresas y las relaciones políticas entre países. El libro está excepcionalmente bien investigado y sirve como una brillante introducción a los aspectos aplicados de los fenómenos de complejidad, emergencia y autoorganización.

Algunos pueden que encuentren un poco tediosas las discusiones históricas y filosóficas; yo en cambio las considero esenciales. El libro fue escrito en 2004 y, contrariamente a lo que afirman algunos reseñadores contemporáneos, ha envejecido bastante bien, incluso en temas que en aquel entonces resultaban difíciles de predecir, como lo fue la evolución de las redes sociales. Me encantaría ver una versión revisada de este libro durante la próxima década.

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