Esperando a Cincinato

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El enfrentamiento entre Roma y los ecuos había llegado a un punto crítico cuando el cónsul Lucio Menucio fue sitiado en el campamento que había levantado cerca de Tusculum. En Roma, el senado entró en pánico y decidió que la única salvación era llamar al general Lucio Quincio Cincinato para volverlo dictador. Era una apuesta arriesgada, puesto que los poderes de dictador eran ilimitados, y se corría el riesgo de abrirle las puertas a alguien con tanta ambición de poder que luego fuera imposible de controlar.

Cuenta la leyenda que cuando la delegación del senado llegó a donde Cincinato a informarle de su nombramiento, encontró a este arando las tierras de su pequeña parcela que tenía frente a la humilde choza donde vivía con su mujer. En cuanto recibió la toga de dictador, partió a Roma donde convocó un ejercito con el que atacó y venció a los ecuos. Dieciséis días más tarde, y con su labor cumplida, Cincinato renunció como dictador y regresó a su parcela a seguir arando la tierra.

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Lunes por la mañana

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Las motivaciones y los incentivos son dos cosas que se parecen pero en realidad son bien diferentes. En mi trabajo, por ejemplo, me motiva aplicar mis conocimientos y habilidades, resolver problemas complejos en un campo que encuentro apasionante y ver que mis productos tienen un impacto positivo en mis clientes. El incentivo es mucho más mundano: devengo un salario por hacer todo esto. La motivación viene de mi interior mientras que los incentivos vienen de afuera y ayudan a alinear lo que yo hago con lo que mi empleador quiere que yo haga. No sé el caso de ustedes, pero creo que la firma para la que trabajo haría una apuesta arriesgada si sólo confiara en mis motivaciones para que yo apareciera cada lunes por la mañana en la oficina.

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La clave de invertir y no especular

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La semana pasada hubo gran alboroto en Colombia alrededor de las perdidas que tuvieron los fondos de pensiones privados durante el primer trimestre. La voz de alerta vino de los mismos clientes que quedaron pasmados cuando vieron que los rendimientos de sus ahorros eran negativos. Desconcertados, empezaron a hacer rodar por WhatsApp las fotos de sus extractos mostrando las perdidas y exigiendo explicaciones de qué es lo que estaba pasando. En un par de dias la noticia ya estaba en todos los medios y al presidente de Asofondos le tocó salir a dar explicaciones. Explicaciones que no tienen nada de raro: los mercados internacionales se cayeron en Febrero, y la onda expansiva llegó hasta los hogares colombianos.

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La muerte del tirano

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El asesinato de Julio César hace dos mil años está tan firmemente clavado en la historia de Occidente que es difícil concebir un final diferente para el caudillo Romano. Su muerte violenta ese 15 de Marzo nos puede parecer ahora como una tragedia inevitable, sin embargo los eventos que la rodearon estaban lejos de ser previsibles: César era popular entre el pueblo y adorado por las tropas, la guerra civil finalmente había terminado, y en tres días salía rumbo a Partia en una nueva expedición militar.

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Las elecciones que no funcionan

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Un celular deja de funcionar si hace mucho calor: por encima de 50 grados centígrados la estructura interna de la batería colapsa.  Una lavadora doméstica se daña si se pone mucha ropa a lavar: más de 12 kilos arruinan fácilmente el motor. Un tren del metro de Londres puede transportar en un momento dado un máximo número de personas: Físicamente no entran más de mil.

¿No es válido entonces preguntar cuál es el máximo número de personas para las que las elecciones funcionan bien?

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Manipular las Elecciones

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La noticia que ha tenido más cubrimiento este año en el mundo de la tecnología ha venido por cuenta de Facebook y su relación con la misteriosa firma Cambridge Analytica. El caso ha sido presentado en los medios británicos hasta el cansancio pero vale la pena volver a resumirlo: Cambridge Analytica, una consultora para temas electorales, logró acceder a la información  del perfil de Facebook de más de 50 millones de personas con el fin de manipular las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 2016. La información tan precisa que tenían de un universo tan amplio les permitía desarrollar campañas hechas a la medida de cada persona con el objetivo de influenciar su voto. Sobra decir que nadie había dado su consentimiento para que usaran información privada de esa manera y menos con el fin de influenciar la decisión de por quien votar.

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Contra las Elecciones

IMG_3060El camino que recorrí para convertirme en un fundamentalista de las elecciones comenzó, no cuando tenía 19 años y voté por primera vez sino quince años antes, cuando mis papás me llevaron al puesto de votación con ellos para las presidenciales en las que ganaría Belisario. El ambiente era inusualmente festivo – ¡jamás había visto la ciudad así! – con las calles cubiertas de harina y los carros que, empapelados de afiches con los rostros de los candidatos, pitaban con entusiasmo. En una esquina, mientras mis papás hablaban con algunos conocidos, mi hermana y yo nos unimos a otros niños para entonar a todo pulmón, destemplados pero convencidos, el cántico aquel: “Galán al poder, López a barrer….!”.

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Probabilidad e Intuición

Los humanos no somos muy buenos calculando o dándole sentido a la probabilidad de eventos inciertos, una observación que ha sido demostrada una y otra vez en el contexto de entender qué tan racionales somos como agentes económicos. Por eso, llenar el Album Panini del Mundial de Fútbol no sólo es la manera perfecta de empezar a sintonizarme con el sentimiento del torneo, sino además un ejercicio excelente para demostrar que tan afinada está mi intuición probabilística.

Ya en mi entrada anterior había expuesto mi estrategia para llenar el álbum. En esta entrada comparto tres preguntas que son fáciles de entender pero que pueden ser un poco más complejas a la hora de resolverlas. En cada una hice un estimado antes de hacer el cálculo exacto para ver que acertada estaba mi intuición, pero en todos los casos subestimé bastante la dinámica aleatoria que tiene llenar el álbum.

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¿Cómo llenar el Álbum del Mundial?

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Sé que somos muchos los que cada cuatro años comenzamos a llenar el álbum Panini del Mundial de Fútbol con la firme convicción de que lo terminaremos a buen tiempo, justo para disfrutarlo cuando empiece el torneo. Sin embargo, sé que también somos muchos los que todavía en Agosto estamos en la vergonzosa situación de estar aún con lista en mano buscando esas láminas que no logramos conseguir. Por eso, para evitarles repetir esa situación este año, comparto hoy mi estrategia de cómo maximizar la posibilidad de completarlo.

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