¿Por qué las mujeres viajan más que los hombres?

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No tengo cifras concretas para respaldar la siguiente afirmación, pero definitivamente, tengo suficiente evidencia anecdótica para ponerla en este blog: las mujeres viajan más que los hombres. Para mí, esta no fue una realización repentina, sino más bien un proceso de darme cuenta gradualmente a lo largo de los años, después de conocer las historias de muchas mujeres que conozco que han decidido hacer de los viajes un propósito serio en sus vidas. Primero, fue una prima, luego un par de amigas, luego una colega, y luego una novia. Una por una, escuché sobre sus grandes y pequeñas aventuras, ya sea cruzando el canal o cruzando el mundo.

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La guerra contra el aprendizaje automático

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En 1969, durante la guerra por la supremacía de la Inteligencia Artificial, los simbolistas lanzaron una bomba sobre sus adversarios, los conexionistas, que demostró ser tan destructiva que detuvo el avance de lo que más tarde se conocería como Aprendizaje Automático (Machine Learning en inglés), terminando así un conflicto que había durado más de una década. Han pasado cincuenta años desde esos eventos, y la suerte de ambos bandos se ha invertido por completo: mientras el Aprendizaje Automático está en boca de todos, anunciado como el motor de la próxima revolución tecnológica, solo unos pocos lectores estarán familiarizados con el trabajo de los simbolistas.

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Las matemáticas deberían ser opcionales, no obligatorias en los colegios

Las matemáticas en la escuela media y secundaria deberían ser asignaturas opcionales, que solo se enseñan a aquellos estudiantes que tienen un gusto genuino por ellas. No deberían formar parte del programa central, como sucede ahora, impuesta a todos como si fuera un ritual que separa a los virtuosos de los indignos en nuestra sociedad. No debería tener un lugar preferido en el programa académico, por encima del resto de las asignaturas. Artes, literatura, filosofía, educación física: todas deberían ser consideradas con la misma deferencia que las matemáticas. Pero lo más importante de todo, es que las matemáticas no deberían seguir siendo un arma para aterrorizar a millones de jóvenes que crecen con un cierto tipo de trastorno postraumático, víctimas de nuestra obsesión de tratar las matemáticas como si fuese una disciplina divina.

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Programar tal vez no es lo que tu crees que es

El año pasado, una docena de amigos quisieron saber mi opinión sobre si sería útil para ellos aprender a programar. La impresión que tenían todos ellos es que este tipo de habilidades están en gran demanda en el mercado laboral, particularmente para trabajos en ciencia de datos, y que aprenderlas les ayudaría a encontrar más y mejores oportunidades. Sin embargo, la abundancia excesiva de libros, cursos en línea y videos sobre este tema distraen la atención y hacen difícil determinar por dónde empezar. “¿Cuáles son los buenos cursos?”, “¿Qué lenguaje aprender?”, “¿Cuánto tiempo tomaría?” Y, lo que es más importante, “¿valdría la pena?”

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No puedes ganarle al mercado: la revolucionaria invención de Jack Bogle

Para muchas personas, “finanzas” e “innovación” son dos palabras que no pueden combinarse bien en la misma oración, a menos que sea para hacer un comentario ingenioso como el que alguna vez hizo Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal: “La innovación financiera llegó a su punto máximo hace veinte años … con la invención del cajero automático”. Si bien el mundo de la tecnología enriquece nuestras vidas burguesas con las consolas de juego, los teléfonos inteligentes y los autos que conducen por sí mismos, los bancos parecen traer a la fiesta solo aburridas tasas de interés, mortgage-back securities, y power reverse dual-currency notes– definitivamente nada que puedas poner en Instagram para alardear.

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Belleza en l​os​ Tiempos del Horror

Cuando el Cordero rompió el tercer sello, oí al tercero de los seres vivientes, que gritaba: «¡Ven!» Miré, ¡y apareció un caballo negro! El jinete tenía una balanza en la mano. Y oí como una voz en medio de los cuatro seres vivientes, que decía: «Un kilo de trigo, o tres kilos de cebada, por el salario de un día; pero no afectes el precio del aceite y del vino.» – Apocalipsis 6: 5-6.

Evgeny Yakovlevich Remez era un joven profesor de Matemáticas en el Instituto Pedagógico de Kiev cuando el Hambre, el tercer jinete del Apocalipsis, cabalgó por Ucrania llevando consigo desesperación, horror y muerte. Esto fue a principios de la década de 1930 cuando la colectivización agrícola impuesta por Stalin agotó las reservas de granos del país, ahogando su capacidad de alimentar a la población. En solo un par de años, la situación se volvió tan grave que desató una de las peores tragedias de hambre producidas por el hombre en este planeta. Este evento, el Holodomor, que en ucraniano significa “muerte por hambre”, es sin duda una de las páginas más oscuras del extenso libro de pesadillas escrito en el siglo XX.

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Diez predicciones para la exploración espacial en el siglo XXI

La semana pasada las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo anunciaron que finalmente la sonda New Horizons de la Nasa había llegado a Ultima Thule, un objeto con forma de muñeco de nieve ubicado a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, convirtiendolo en el cuerpo celeste más lejano del Sistema Solar en ser visitado por una nave espacial.

Mirando las magníficas imágenes de la roca, flotando silenciosa más allá de Plutón, solo pude pensar hasta dónde hemos llegado en la exploración del espacio desde que lanzamos las primeras sondas espaciales hace poco más de 60 años. Si hemos hecho tanto en unas pocas décadas, ¿qué nos depararán los cielos en lo que queda de este siglo?  Como dijo Yogi Berra, “es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro”, por lo tanto no pretendo adjudicarme los poderes de un oráculo, ni siquiera de una creatividad particular, para esta lista de diez predicciones que escribí al intentar responder esa pregunta: 

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