No puedes ganarle al mercado: la revolucionaria invención de Jack Bogle

Para muchas personas, “finanzas” e “innovación” son dos palabras que no pueden combinarse bien en la misma oración, a menos que sea para hacer un comentario ingenioso como el que alguna vez hizo Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal: “La innovación financiera llegó a su punto máximo hace veinte años … con la invención del cajero automático”. Si bien el mundo de la tecnología enriquece nuestras vidas burguesas con las consolas de juego, los teléfonos inteligentes y los autos que conducen por sí mismos, los bancos parecen traer a la fiesta solo aburridas tasas de interés, mortgage-back securities, y power reverse dual-currency notes– definitivamente nada que puedas poner en Instagram para alardear.

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Belleza en l​os​ Tiempos del Horror

Cuando el Cordero rompió el tercer sello, oí al tercero de los seres vivientes, que gritaba: «¡Ven!» Miré, ¡y apareció un caballo negro! El jinete tenía una balanza en la mano. Y oí como una voz en medio de los cuatro seres vivientes, que decía: «Un kilo de trigo, o tres kilos de cebada, por el salario de un día; pero no afectes el precio del aceite y del vino.» – Apocalipsis 6: 5-6.

Evgeny Yakovlevich Remez era un joven profesor de Matemáticas en el Instituto Pedagógico de Kiev cuando el Hambre, el tercer jinete del Apocalipsis, cabalgó por Ucrania llevando consigo desesperación, horror y muerte. Esto fue a principios de la década de 1930 cuando la colectivización agrícola impuesta por Stalin agotó las reservas de granos del país, ahogando su capacidad de alimentar a la población. En solo un par de años, la situación se volvió tan grave que desató una de las peores tragedias de hambre producidas por el hombre en este planeta. Este evento, el Holodomor, que en ucraniano significa “muerte por hambre”, es sin duda una de las páginas más oscuras del extenso libro de pesadillas escrito en el siglo XX.

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Diez predicciones para la exploración espacial en el siglo XXI

La semana pasada las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo anunciaron que finalmente la sonda New Horizons de la Nasa había llegado a Ultima Thule, un objeto con forma de muñeco de nieve ubicado a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, convirtiendolo en el cuerpo celeste más lejano del Sistema Solar en ser visitado por una nave espacial.

Mirando las magníficas imágenes de la roca, flotando silenciosa más allá de Plutón, solo pude pensar hasta dónde hemos llegado en la exploración del espacio desde que lanzamos las primeras sondas espaciales hace poco más de 60 años. Si hemos hecho tanto en unas pocas décadas, ¿qué nos depararán los cielos en lo que queda de este siglo?  Como dijo Yogi Berra, “es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro”, por lo tanto no pretendo adjudicarme los poderes de un oráculo, ni siquiera de una creatividad particular, para esta lista de diez predicciones que escribí al intentar responder esa pregunta: 

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Separa a hombre y mujeres

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Los lectores no colombianos tal vez no están familiarizados con la expresión castiza “paseo bugueño“, la cual se refiere a esas situaciones sociales cuando hombres y mujeres terminan en dos grupos separados físicamente uno del otro. Esta distribución tan peculiar suele surgir espontáneamente, tal vez por la naturaleza de la conversación, por eso siempre causa algunas risas cuando alguien pregunta: “¿Cómo fue que terminamos en un paseo bugueño?

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Ignorando la voluntad del pueblo

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Hemos aprendido que el referendo es una herramienta maravillosa de la democracia, una que otorga a las personas la dicha del voto directo y les permite tomar decisiones críticas por su cuenta. También hemos aprendido que un referendo da legitimidad a la decisión porque esta proviene de la gente, trascendiendo de tal modo la visión miope de los políticos. La decisión tomada a partir de un referendo es una orden dada por el pueblo, no simplemente una sugerencia.

Cualquier persona que siga pensando de esta manera después de las catastróficas experiencias en Grecia, España, Colombia y el Reino Unido durante los últimos años se encuentra en un profundo estado de negación sobre lo que logran los referendos. En estos cuatro casos se hizo creer a la gente que sus deseos se concederían si solo fueran a la mesa de votación y marcaran su elección preferida en un papel. En todos los casos la realidad ha sido sorprendentemente diferente.

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La última bala de Theresa May

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En estos días que estamos llegando a lo que parece ser el final de otra temporada en la tragicomedia llamada Brexit, lo único que es posible afirmar con certeza es que nadie tiene la más remota idea de cómo va a terminar todo este embrollo. La próxima fecha clave es el 11 de Diciembre, cuando el Parlamento británico deberá votar sobre el acuerdo firmado por los negociadores de Reino Unido y Europa, y según los que están llevando las cuentas los números no favorecen al gobierno de Theresa May: menos de 250 miembros del Parlamento votarían a favor, muchos menos del umbral mínimo de 320 que se necesitan para que sea aprobado.

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Lo que más me preocupa de la tecnología

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Black Mirror es un programa de televisión en Netflix que ha ganado un estatus de culto entre sus millones de seguidores debido a su forma única de retratar el futuro. Sus episodios cuentan historias no relacionadas entre si pero que tienen en común estar ambientadas en una variedad de versiones futuras de nuestro mundo, donde podemos reconocer perfectamente los elementos de nuestra propia realidad. Black Mirror es un ejercicio de extrapolación creativa, en el que las tecnologías que están ahora en su infancia se despliegan a su máximo alcance y potencial, proponiendo una serie de preguntas sobre su propósito y su impacto en nuestra vida. Su creador, Charlie Brooker, fue el orador principal en una conferencia a la que asistí la semana pasada en donde compartió su proceso creativo para escribir historias, sus fuentes de inspiración y sus opiniones personales sobre el futuro.

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