Indígenas contra Científicos

Un hombre divide las raíces de una espadaña, una planta alta que crece cerca de los pantanos, y las machaca hasta que crea una masa suave y húmeda de color verde y marrón poco atractivo. Te dice que te apliques la cataplasma en una herida que te acabas de hacer en la pierna.

¿Lo harías?

Seguramente tu respuesta depende de las circunstancias.

Si te encuentras en la ciudad, no muy lejos de una farmacia, es muy probable que te niegues y prefieras comprar un poco de líquido antiséptico, algunas vendas y una píldora o dos de acetaminofén.

Pero si estás en el bosque, lejos de las comodidades de la civilización, y el hombre que te ofrece el remedio es un instructor de supervivencia, definitivamente te apresurarás a poner la mayor cantidad del engrudo en tu lesión. O al menos esa fue mi elección cuando me caí mientras caminaba durante un curso de bushcraft, abriendo un corte leve pero doloroso en mi pierna.

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Mis 10 libros favoritos en 2019

Aquí va una lista de mis diez libros favoritos (no técnicos) que leí este año. Lo preparé con el objetivo explícito de cubrir la mayoría de mis intereses en estos días; sin embargo, me di cuenta de que los temas que se están convirtiendo en mi prioridad, como el cambio climático, no están representados aquí.

Dime si has leído alguno de ellos, o si alguno te intriga, y cuadramos una charla. También me encantaría saber cuáles fueron tus libros favoritos en 2019.

  1. Aquí no ha habido muertos (violencia en Colombia)
  2. Nueva historia mínima de México (historia de América Latina)
  3. Hacia la tormenta (Historia de Roma)
  4. Autocontrol (Psicología popular; autoayuda)
  5. Exuberancia Irracional (Finanzas)
  6. Mercados radicales (economía)
  7. La revolución del aprendizaje profundo* (inteligencia artificial)
  8. El mundo según las wavelets* (Matemáticas populares)
  9. Tonterías sobre zancos* (filosofía de la ciencia)
  10. El otro, el mismo (poesía)

* Solo disponible en inglés.

Las siguientes son algunas notas personales sobre ellos.

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Calculando tus emisiones de CO2: Un ejemplo práctico

En mi entrada anterior escribí que las emisiones de CO2 son la única métrica que deberías estar monitoreando si deseas realizar cambios en tu vida que ayuden a mitigar tu impacto ambiental. A pesar del abundante material que puedes encontrar en línea al respecto, el cálculo de este número no parece trivial. Tus circunstancias específicas generalmente no se ajustan a los supuestos que hay detrás de estas fuentes de información que prometen ayudarte, y lo peor de todo, es que rara vez te dicen cómo construyen sus estimaciones.

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Tus emisiones de CO2: El número que deberías monitorear en el 2020

Te comes una hamburguesa. Conduces tu auto. Pones tu ropa a lavar. Compras una botella plástica de agua. Enciendes las luces.

Las acciones minúsculas que realizabas todos los días se han reformulado repentinamente como gestos perversos de imprudencia que ponen a nuestro planeta en grave peligro.

Si últimamente has desarrollado cierta conciencia ambiental y deseas hacer algunos cambios positivos en tu vida para ayudar a mitigar la crisis climática, puede que te sientas abrumado por la avalancha de mensajes que te instan a dejar de vivir por completo.

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Las elecciones son una tecnología fascinante pero tóxica

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Desde hace un tiempo he desarrollado un interés particular por las elecciones, no en casos específicos de tal país en tal año, sino más bien entendiéndolas como uno de los fenómenos sociales más trascendentales de nuestros tiempos. Puede parecer extraño que en un mundo convulsionado por una avalancha de urgentes preocupaciones, sea un tema tan aparentemente aburrido como las elecciones el que capte mi atención. Después de todo, ellas están tan arraigadas en nuestras sociedades que pueden parecer tan naturales como las nubes en el cielo. ¿Y qué tipo de persona encuentra las nubes fascinantes?

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La Protesta y el Disturbio

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Los eventos de las últimas 72 horas en Colombia giran en torno a tres grupos fundamentales de personajes:

  • Los que salieron el Jueves a marchar, protestando contra el gobierno por las razones equis, ye, y zeta.
  • Los que salieron el Viernes a echar piedra, quemar estaciones de Transmilenio, saquear tiendas y apartamentos, robar un bus, y al final de la jornada, obligar al alcalde de la capital a imponer el primer toque de queda en más de cuarenta años.
  • Los que salieron el Sábado a recriminarle a los que salieron el Jueves por los desmadres que cometieron aquellos que salieron el Viernes.

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Millones de humanos necesitan billones de árboles

Este año me he puesto a la tarea de leer varios libros sobre el cambio climático. No es de extrañar que disfrute de los más técnicos, particularmente los que fueron escritos hace un par de décadas, en vez de esos nuevos y melifluos que abundan hoy en día en las librerías. El conocimiento mínimo que se necesita para entender el cambio climático, aunque sea superficialmente, es bastante extenso, y sé que necesito todos esos números, figuras y tablas para comprender el problema.

Sin embargo, algo que he notado es que ninguno de estos libros comienza con una discusión del gráfico que creo que resume más información relevante para la crisis actual. La figura es la siguiente:

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Población mundial a través de la historia. La línea roja punteada corresponde a la proyección de variación media de las Naciones Unidas (revisión de 2019). Fuente: Our World in Data.

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