Un hombre te dice que sabe la verdad exacta

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El título del debate era más provocativo que controversial, pero el resumen que aparecía en el folleto del evento si que me dejó atónito:

La forma correcta de pensar

(Mary-Jane Rubenstein, Paul Boghossian, Alister McGrath)

La razón se veía tradicionalmente como el mayor legado de la Ilustración y como el origen de nuestro éxito. Sin embargo, la razón es cada vez más ridiculizada como una retórica fanática de una elite educada, típicamente, poderosa y masculina. ¿Es la racionalidad meramente la reivindicación prejuiciosa de aquellos que están seguros de que tienen razón?¿Nos equivocamos al pensar que la razón impulsa el progreso?¿O es una herramienta indiscutible y esencial para la armonía social y el futuro floreciente?

La razón, ¿una retórica fanática? ¿De una élite educada? ¿Simplemente una reivindicación prejuiciosa? ¿Era esto una especie de broma?

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La clasificación imposible

(Traducción al Inglés aquí)

La semana pasada, antes que las llamas se hubiesen extinguido en Notre Dame, ya marchaban por el mundo (real y virtual) los dos bandos antagónicos que suelen surgir en torno a este tipo de noticias: quienes lamentaban lo ocurrido, y quienes se lamentaban de quienes se lamentaban de lo ocurrido. No podría decir con precisión que tan grandes eran ambos grupos, pero desde mi remota orilla de internet parecería que por cada dos jeremías, consternados por ver el icono gótico convertido ahora en pira, había un censor incomodo con el repentino brote de solidaridad.

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¿Por qué las mujeres viajan más que los hombres?

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No tengo cifras concretas para respaldar la siguiente afirmación, pero definitivamente, tengo suficiente evidencia anecdótica para ponerla en este blog: las mujeres viajan más que los hombres. Para mí, esta no fue una realización repentina, sino más bien un proceso de darme cuenta gradualmente a lo largo de los años, después de conocer las historias de muchas mujeres que conozco que han decidido hacer de los viajes un propósito serio en sus vidas. Primero, fue una prima, luego un par de amigas, luego una colega, y luego una novia. Una por una, escuché sobre sus grandes y pequeñas aventuras, ya sea cruzando el canal o cruzando el mundo.

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La guerra contra el aprendizaje automático

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En 1969, durante la guerra por la supremacía de la Inteligencia Artificial, los simbolistas lanzaron una bomba sobre sus adversarios, los conexionistas, que demostró ser tan destructiva que detuvo el avance de lo que más tarde se conocería como Aprendizaje Automático (Machine Learning en inglés), terminando así un conflicto que había durado más de una década. Han pasado cincuenta años desde esos eventos, y la suerte de ambos bandos se ha invertido por completo: mientras el Aprendizaje Automático está en boca de todos, anunciado como el motor de la próxima revolución tecnológica, solo unos pocos lectores estarán familiarizados con el trabajo de los simbolistas.

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Las matemáticas deberían ser opcionales, no obligatorias en los colegios

Las matemáticas en la escuela media y secundaria deberían ser asignaturas opcionales, que solo se enseñan a aquellos estudiantes que tienen un gusto genuino por ellas. No deberían formar parte del programa central, como sucede ahora, impuesta a todos como si fuera un ritual que separa a los virtuosos de los indignos en nuestra sociedad. No debería tener un lugar preferido en el programa académico, por encima del resto de las asignaturas. Artes, literatura, filosofía, educación física: todas deberían ser consideradas con la misma deferencia que las matemáticas. Pero lo más importante de todo, es que las matemáticas no deberían seguir siendo un arma para aterrorizar a millones de jóvenes que crecen con un cierto tipo de trastorno postraumático, víctimas de nuestra obsesión de tratar las matemáticas como si fuese una disciplina divina.

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Programar tal vez no es lo que tu crees que es

El año pasado, una docena de amigos quisieron saber mi opinión sobre si sería útil para ellos aprender a programar. La impresión que tenían todos ellos es que este tipo de habilidades están en gran demanda en el mercado laboral, particularmente para trabajos en ciencia de datos, y que aprenderlas les ayudaría a encontrar más y mejores oportunidades. Sin embargo, la abundancia excesiva de libros, cursos en línea y videos sobre este tema distraen la atención y hacen difícil determinar por dónde empezar. “¿Cuáles son los buenos cursos?”, “¿Qué lenguaje aprender?”, “¿Cuánto tiempo tomaría?” Y, lo que es más importante, “¿valdría la pena?”

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No puedes ganarle al mercado: la revolucionaria invención de Jack Bogle

Para muchas personas, “finanzas” e “innovación” son dos palabras que no pueden combinarse bien en la misma oración, a menos que sea para hacer un comentario ingenioso como el que alguna vez hizo Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal: “La innovación financiera llegó a su punto máximo hace veinte años … con la invención del cajero automático”. Si bien el mundo de la tecnología enriquece nuestras vidas burguesas con las consolas de juego, los teléfonos inteligentes y los autos que conducen por sí mismos, los bancos parecen traer a la fiesta solo aburridas tasas de interés, mortgage-back securities, y power reverse dual-currency notes– definitivamente nada que puedas poner en Instagram para alardear.

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