Elections are a fascinating but toxic technology

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Since last year I have developed an interest in elections, not in specific instances, but rather in the phenomenon as a whole. It may seem odd that in a world convulsed with an avalanche of catchy affairs, such seemingly bland topic as elections is the one that captures my attention. After all, they are so entrenched in our societies that they may seem as natural as clouds in the sky. And what kind of person finds clouds fascinating?

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La Protesta y el Disturbio

ProtestasBogotáEFEAP

Los eventos de las últimas 72 horas en Colombia giran en torno a tres grupos fundamentales de personajes:

  • Los que salieron el Jueves a marchar, protestando contra el gobierno por las razones equis, ye, y zeta.
  • Los que salieron el Viernes a echar piedra, quemar estaciones de Transmilenio, saquear tiendas y apartamentos, robar un bus, y al final de la jornada, obligar al alcalde de la capital a imponer el primer toque de queda en más de cuarenta años.
  • Los que salieron el Sábado a recriminarle a los que salieron el Jueves por los desmadres que cometieron aquellos que salieron el Viernes.

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Millones de humanos necesitan billones de árboles

Este año me he puesto a la tarea de leer varios libros sobre el cambio climático. No es de extrañar que disfrute de los más técnicos, particularmente los que fueron escritos hace un par de décadas, en vez de esos nuevos y melifluos que abundan hoy en día en las librerías. El conocimiento mínimo que se necesita para entender el cambio climático, aunque sea superficialmente, es bastante extenso, y sé que necesito todos esos números, figuras y tablas para comprender el problema.

Sin embargo, algo que he notado es que ninguno de estos libros comienza con una discusión del gráfico que creo que resume más información relevante para la crisis actual. La figura es la siguiente:

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Población mundial a través de la historia. La línea roja punteada corresponde a la proyección de variación media de las Naciones Unidas (revisión de 2019). Fuente: Our World in Data.

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Billions of Humans need Trillions of Trees

This year I have been reading a few good books on climate change. I enjoy the more technical ones, particularly those written a few years ago, rather than the new, wishy-washy ones that are cropping up bookstores these days. The minimum knowledge needed to grasp the surface of climate change is quite extensive, and I know I need all those numbers, figures and tables to make sense of the problem.

Something I have noticed though is that none of these books starts with a discussion of the graph that I think encapsulates more information relevant for the current crisis. The figure is the following: Continue reading “Billions of Humans need Trillions of Trees”

No estoy orgulloso de volar (pero tampoco me da vergüenza) – Parte 2

Me despierto.

Tengo un ligero dolor de cabeza, probablemente causado por la deshidratación y los cambios en la presión de la cabina. Reviso mi reloj. 3:16 am. Debo haber dormido durante tres horas, y ahora sé que no volveré a dormir. Dentro del avión todo está oscuro, y solo se puede ver el brillo de unas pocas pantallas dispersas, y las sombras de mis compañeros de vuelo, escondidos detrás de montones de mantas, almohadas, máscaras para los ojos y tapones para los oídos. Todo está en silencio, excepto por el rugido entumecedor de los motores gigantes en el exterior, en su proceso de devorar docenas de toneladas de combustible. Miro a mi lado y veo que los dos venezolanos duermen como troncos. ¡Como envidio a las personas que tienen el poder de dormir en un avión! Enciendo mi laptop y sigo escribiendo.

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I am not proud of flying (but I am not ashamed of it either) – Part 2

I wake up.

I have a slight headache, probably caused by dehydration and the changes in cabin pressure. I check my watch. 3:16 am. I must have slept for three hours, and now I know I won’t fall asleep again. Inside the plane everything is dark, and you can only see the glow of a few screens scattered around, and the shadows of my airborne companions, hidden behind piles of blankets, pillows, eye masks and earplugs. Everything is quiet, except for the numbing roar of the giant engines outside, in their process of devouring dozens of tons of fuel. I look to my side and see that the Venezuelans are sleeping like logs. Gosh, I do envy people with the power of sleeping on a plane. I turn on my laptop and continue writing.

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No estoy orgulloso de volar (pero tampoco me da vergüenza)

Es una noche lluviosa en Londres, y bebo un vaso de whisky en un bar de la Terminal 2 del aeropuerto de Heathrow. Quería evitar la hora pico, así que salí de mi departamento antes de lo necesario, pero como llegué tan temprano, ahora debo inventarme qué hacer por un par de horas en este lugar. Traje el excelente libro de David MacKay “Sustainable Energy Without the Hot Air”, y estoy enganchado en el capítulo técnico III.C (Aviones II). Este es uno de esos libros que más disfrutas con lápiz y papel. En los 45 minutos que llevo aquí, ya he llenado cuatro páginas con garabatos de ecuaciones y diagramas, siguiendo paso a paso su derivación de la potencia total requerida para mantener un avión en el aire y su fórmula de eficiencia de transporte.

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