The Impossible Ranking

(Original version in Spanish here)

Last week, before the flames were extinguished in Notre Dame, the two opposing sides that usually arise around this type of news were marching through the world (real and virtual): those who lamented what happened, and those who lamented the ones who lamented what happened. I could not say exactly how big these two groups were, but from my remote corner of the internet, it would seem that for every two moaners, dismayed to see the Gothic icon now turned into a pyre, there was one critic of them, unease with the sudden outbreak of solidarity.

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La clasificación imposible

(Traducción al Inglés aquí)

La semana pasada, antes que las llamas se hubiesen extinguido en Notre Dame, ya marchaban por el mundo (real y virtual) los dos bandos antagónicos que suelen surgir en torno a este tipo de noticias: quienes lamentaban lo ocurrido, y quienes se lamentaban de quienes se lamentaban de lo ocurrido. No podría decir con precisión que tan grandes eran ambos grupos, pero desde mi remota orilla de internet parecería que por cada dos jeremías, consternados por ver el icono gótico convertido ahora en pira, había un censor incomodo con el repentino brote de solidaridad.

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¿Por qué las mujeres viajan más que los hombres?

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No tengo cifras concretas para respaldar la siguiente afirmación, pero definitivamente, tengo suficiente evidencia anecdótica para ponerla en este blog: las mujeres viajan más que los hombres. Para mí, esta no fue una realización repentina, sino más bien un proceso de darme cuenta gradualmente a lo largo de los años, después de conocer las historias de muchas mujeres que conozco que han decidido hacer de los viajes un propósito serio en sus vidas. Primero, fue una prima, luego un par de amigas, luego una colega, y luego una novia. Una por una, escuché sobre sus grandes y pequeñas aventuras, ya sea cruzando el canal o cruzando el mundo.

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Why Do Women Travel More than Men?

Tourist girl

I don’t have hard numbers for backing the following statement, but definitely, I have enough anecdotal evidence for bringing it forward: Women travel more than men. For me, this was not a sudden realization but rather a gradual process of awakening over the years, after learning the stories of many women in my life that have decided to make traveling a serious purpose in their lives. First, it was a cousin, then a couple of friends, then a colleague, and then a girlfriend. One by one I would hear about their big and small adventures, either crossing the channel or crossing the world.

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La guerra contra el aprendizaje automático

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En 1969, durante la guerra por la supremacía de la Inteligencia Artificial, los simbolistas lanzaron una bomba sobre sus adversarios, los conexionistas, que demostró ser tan destructiva que detuvo el avance de lo que más tarde se conocería como Aprendizaje Automático (Machine Learning en inglés), terminando así un conflicto que había durado más de una década. Han pasado cincuenta años desde esos eventos, y la suerte de ambos bandos se ha invertido por completo: mientras el Aprendizaje Automático está en boca de todos, anunciado como el motor de la próxima revolución tecnológica, solo unos pocos lectores estarán familiarizados con el trabajo de los simbolistas.

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The War Against Machine Learning

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In 1969, during the war for the supremacy in Artificial Intelligence, the symbolists dropped a bomb over their adversaries, the connectionists, that proved to be so destructive that it stopped the advance of what later would be known as Machine Learning in its tracks, bringing to a closure a conflict that has lasted over a decade. Fifty years have passed since these events, and the fortunes of both camps have reversed completely: While ML is on everyone’s lips, heralded as the engine of the next technological revolution, only a few readers would be familiar with the work of the symbolists.

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Las matemáticas deberían ser opcionales, no obligatorias en los colegios

Las matemáticas en la escuela media y secundaria deberían ser asignaturas opcionales, que solo se enseñan a aquellos estudiantes que tienen un gusto genuino por ellas. No deberían formar parte del programa central, como sucede ahora, impuesta a todos como si fuera un ritual que separa a los virtuosos de los indignos en nuestra sociedad. No debería tener un lugar preferido en el programa académico, por encima del resto de las asignaturas. Artes, literatura, filosofía, educación física: todas deberían ser consideradas con la misma deferencia que las matemáticas. Pero lo más importante de todo, es que las matemáticas no deberían seguir siendo un arma para aterrorizar a millones de jóvenes que crecen con un cierto tipo de trastorno postraumático, víctimas de nuestra obsesión de tratar las matemáticas como si fuese una disciplina divina.

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