La guerra contra el aprendizaje automático

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En 1969, durante la guerra por la supremacía de la Inteligencia Artificial, los simbolistas lanzaron una bomba sobre sus adversarios, los conexionistas , que demostró ser tan destructiva que detuvo el avance de lo que más tarde se conocería como Aprendizaje Automático (Machine Learning en inglés), terminando así un conflicto que había durado más de una década. Han pasado cincuenta años desde esos eventos, y la suerte de ambos bandos se ha invertido por completo: mientras el Aprendizaje Automático está en boca de todos, anunciado como el motor de la próxima revolución tecnológica, solo unos pocos lectores estarán familiarizados con el trabajo de los simbolistas.

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The War Against Machine Learning

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In 1969, during the war for the supremacy in Artificial Intelligence, the symbolists dropped a bomb over their adversaries, the connectionists, that proved to be so destructive that it stopped the advance of what later would be known as Machine Learning in its tracks, bringing to a closure a conflict that has lasted over a decade. Fifty years have passed since these events, and the fortunes of both camps have reversed completely: While ML is on everyone’s lips, heralded as the engine of the next technological revolution, only a few readers would be familiar with the work of the symbolists.

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Las matemáticas deberían ser opcionales, no obligatorias en los colegios

Las matemáticas en la escuela media y secundaria deberían ser asignaturas opcionales, que solo se enseñan a aquellos estudiantes que tienen un gusto genuino por ellas. No deberían formar parte del programa central, como sucede ahora, impuesta a todos como si fuera un ritual que separa a los virtuosos de los indignos en nuestra sociedad. No debería tener un lugar preferido en el programa académico, por encima del resto de las asignaturas. Artes, literatura, filosofía, educación física: todas deberían ser consideradas con la misma deferencia que las matemáticas. Pero lo más importante de todo, es que las matemáticas no deberían seguir siendo un arma para aterrorizar a millones de jóvenes que crecen con un cierto tipo de trastorno postraumático, víctimas de nuestra obsesión de tratar las matemáticas como si fuese una disciplina divina.

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Mathematics Should be Optional, not Compulsory in Schools

Mathematics in middle and high school should be an optional subject, only taught to those students who have a genuine taste for it. It should not be part of the core program as it happens now, imposed on everybody as some form of a ritual of passage, separating the virtuous from the unworthy in our society. It should not have a preferred place in the academic program, hovering above the rest of the subjects. Arts, literature, philosophy, physical education: they should all be regarded with just the same deference as math. But most important of all, mathematics should not be a weapon to terrorize millions of kids that grow up with some form of post-traumatic disorder, victims of our obsession with treating mathematics as some form of divine discipline.

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Programming might not be what you think it is

Last year a dozen friends or so approached me, wanting to know my opinion about how useful would it be for them to learn computer programming. The common feeling was that the job market was demanding that type of skills, particularly for roles on data science, and learning them could open some attractive doors. However, the over-abundance of books, online courses, and videos on the topic clutters the view and makes it difficult to decide where to begin. “Which are the good courses?”, “What language to learn?”, “How long would it take?”, and more importantly, “Would it be worth it?”

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Programar tal vez no es lo que tu crees que es

El año pasado, una docena de amigos quisieron saber mi opinión sobre si sería útil para ellos aprender a programar. La impresión que tenían todos ellos es que este tipo de habilidades están en gran demanda en el mercado laboral, particularmente para trabajos en ciencia de datos, y que aprenderlas les ayudaría a encontrar más y mejores oportunidades. Sin embargo, la abundancia excesiva de libros, cursos en línea y videos sobre este tema distraen la atención y hacen difícil determinar por dónde empezar. “¿Cuáles son los buenos cursos?”, “¿Qué lenguaje aprender?”, “¿Cuánto tiempo tomaría?” Y, lo que es más importante, “¿valdría la pena?”

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No puedes ganarle al mercado: la revolucionaria invención de Jack Bogle

Para muchas personas, “finanzas” e “innovación” son dos palabras que no pueden combinarse bien en la misma oración, a menos que sea para hacer un comentario ingenioso como el que alguna vez hizo Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal: “La innovación financiera llegó a su punto máximo hace veinte años … con la invención del cajero automático”. Si bien el mundo de la tecnología enriquece nuestras vidas burguesas con las consolas de juego, los teléfonos inteligentes y los autos que conducen por sí mismos, los bancos parecen traer a la fiesta solo aburridas tasas de interés, mortgage-back securities, y power reverse dual-currency notes– definitivamente nada que puedas poner en Instagram para alardear.

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