Indígenas contra Científicos

Un hombre divide las raíces de una espadaña, una planta alta que crece cerca de los pantanos, y las machaca hasta que crea una masa suave y húmeda de color verde y marrón poco atractivo. Te dice que te apliques la cataplasma en una herida que te acabas de hacer en la pierna.

¿Lo harías?

Seguramente tu respuesta depende de las circunstancias.

Si te encuentras en la ciudad, no muy lejos de una farmacia, es muy probable que te niegues y prefieras comprar un poco de líquido antiséptico, algunas vendas y una píldora o dos de acetaminofén.

Pero si estás en el bosque, lejos de las comodidades de la civilización, y el hombre que te ofrece el remedio es un instructor de supervivencia, definitivamente te apresurarás a poner la mayor cantidad del engrudo en tu lesión. O al menos esa fue mi elección cuando me caí mientras caminaba durante un curso de bushcraft, abriendo un corte leve pero doloroso en mi pierna.

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Indigenes vs. Scientists

A man splits the roots of a cattail – a tall plant that grows near marshlands – and mashes them until he creates a soft, moist mass of unappealing green and brown colour. He tells you to apply the poultice on a wound that you just got in your leg.

Would you do it?

Surely your answer depends on the circumstances.

If you happen to be in the city, not far away from a pharmacy, it is most likely that you refuse, and prefer to get some antiseptic jelly, some bandages, and a pill or two of acetaminophen.

But if you are in the forest, far away from the comforts of civilization, and the man offering you the remedy happens to be a survival instructor, you will definitely hurry to put as much of the paste on your injury. Or at least that was my choice when I fell while hiking during a bushcraft course, opening a mild but painful cut in my leg.

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Mis 10 libros favoritos en 2019

Aquí va una lista de mis diez libros favoritos (no técnicos) que leí este año. Lo preparé con el objetivo explícito de cubrir la mayoría de mis intereses en estos días; sin embargo, me di cuenta de que los temas que se están convirtiendo en mi prioridad, como el cambio climático, no están representados aquí.

Dime si has leído alguno de ellos, o si alguno te intriga, y cuadramos una charla. También me encantaría saber cuáles fueron tus libros favoritos en 2019.

  1. Aquí no ha habido muertos (violencia en Colombia)
  2. Nueva historia mínima de México (historia de América Latina)
  3. Hacia la tormenta (Historia de Roma)
  4. Autocontrol (Psicología popular; autoayuda)
  5. Exuberancia Irracional (Finanzas)
  6. Mercados radicales (economía)
  7. La revolución del aprendizaje profundo* (inteligencia artificial)
  8. El mundo según las wavelets* (Matemáticas populares)
  9. Tonterías sobre zancos* (filosofía de la ciencia)
  10. El otro, el mismo (poesía)

* Solo disponible en inglés.

Las siguientes son algunas notas personales sobre ellos.

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My favorite 10 books in 2019

Here is a list of my favorite ten non-technical books that I read this year. I prepared it with the explicit goal of covering most of my interests these days; however, I realized that topics that are becoming my priority, such as Climate Change, are not represented here.

Tell me if you have read any of them, or if one intrigues you, and we can have a chat. I also would love to know what were your favourite books in 2019.

  1. There are no dead here (Violence in Colombia)
  2. A New Compact History of Mexico (Latin America History)
  3. The Storm Before the Storm (History of Rome)
  4. The Willpower Instinct (Popular psychology; self-help)
  5. Irrational Exuberance (Finance)
  6. Radical Markets (Economy)
  7. The Deep Learning Revolution (Artificial Intelligence)
  8. The World According to Wavelets (Popular mathematics)
  9. Nonsense on Stilts (Philosophy of science)
  10. The Other, The Same (Poetry)

The following are some personal notes about them.

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Calculando tus emisiones de CO2: Un ejemplo práctico

En mi entrada anterior escribí que las emisiones de CO2 son la única métrica que deberías estar monitoreando si deseas realizar cambios en tu vida que ayuden a mitigar tu impacto ambiental. A pesar del abundante material que puedes encontrar en línea al respecto, el cálculo de este número no parece trivial. Tus circunstancias específicas generalmente no se ajustan a los supuestos que hay detrás de estas fuentes de información que prometen ayudarte, y lo peor de todo, es que rara vez te dicen cómo construyen sus estimaciones.

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Calculating your CO2 emissions: A Practical Example

In my previous entry, I wrote that CO2 emissions are the sole metric that you should be tracking if you want to make changes in your life that help mitigate your environmental impact. Despite the abundant material you can find online about it, the calculation of this number does not seem straightforward. Your specific circumstances typically don’t fit the assumptions behind these sources of information that promise to help you. Worst of all, they almost never tell you how they arrive at their estimates.

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Tus emisiones de CO2: El número que deberías monitorear en el 2020

Te comes una hamburguesa. Conduces tu auto. Pones tu ropa a lavar. Compras una botella plástica de agua. Enciendes las luces.

Las acciones minúsculas que realizabas todos los días se han reformulado repentinamente como gestos perversos de imprudencia que ponen a nuestro planeta en grave peligro.

Si últimamente has desarrollado cierta conciencia ambiental y deseas hacer algunos cambios positivos en tu vida para ayudar a mitigar la crisis climática, puede que te sientas abrumado por la avalancha de mensajes que te instan a dejar de vivir por completo.

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