Diez predicciones para la exploración espacial en el siglo XXI

La semana pasada las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo anunciaron que finalmente la sonda New Horizons de la Nasa había llegado a Ultima Thule, un objeto con forma de muñeco de nieve ubicado a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, convirtiendolo en el cuerpo celeste más lejano del Sistema Solar en ser visitado por una nave espacial.

Mirando las magníficas imágenes de la roca, flotando silenciosa más allá de Plutón, solo pude pensar hasta dónde hemos llegado en la exploración del espacio desde que lanzamos las primeras sondas espaciales hace poco más de 60 años. Si hemos hecho tanto en unas pocas décadas, ¿qué nos depararán los cielos en lo que queda de este siglo?  Como dijo Yogi Berra, “es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro”, por lo tanto no pretendo adjudicarme los poderes de un oráculo, ni siquiera de una creatividad particular, para esta lista de diez predicciones que escribí al intentar responder esa pregunta: 

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Ten Predictions for Space Exploration in the 21st Century

Last week the front-page of newspapers all over the world announced that Ultima Thule, a snowman-shaped object located 6.5-billion km from Earth, had been finally approached by Nasa’ New Horizons probe, becoming this way the farthest body in the Solar System to be visited by a spacecraft.

Looking at the gorgeous pictures of the rock, floating silently beyond Pluto, I could only think how far we have come in the exploration of space since we launched the first space probes just over 60 years ago. If we have done so much in just a few decades, what could the skies be holding for us in what remains of this century? As Yogi Berra put it, “it’s tough to make predictions, especially about the future” so I claim neither exceptional foresight nor particular creativity for this list of ten predictions that I wrote down when trying to answer that question:

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Separa a hombre y mujeres

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Los lectores no colombianos tal vez no están familiarizados con la expresión castiza “paseo bugueño“, la cual se refiere a esas situaciones sociales cuando hombres y mujeres terminan en dos grupos separados físicamente uno del otro. Esta distribución tan peculiar suele surgir espontáneamente, tal vez por la naturaleza de la conversación, por eso siempre causa algunas risas cuando alguien pregunta: “¿Cómo fue que terminamos en un paseo bugueño?

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Separate men and women

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For those outside Colombia, let me explain the tongue-in-cheek expression “paseo bugueño”, which might translate as “going on a trip to Buga”: It refers to those situations in a social setting where men and women end up in two separate groups, physically apart one from the other. This funny distribution might arise spontaneously, perhaps from the nature of the conversation, so it typically causes some laughs when someone asks, “How did we end up in a paseo bugueño?”

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Ignorando la voluntad del pueblo

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Hemos aprendido que el referendo es una herramienta maravillosa de la democracia, una que otorga a las personas la dicha del voto directo y les permite tomar decisiones críticas por su cuenta. También hemos aprendido que un referendo da legitimidad a la decisión porque esta proviene de la gente, trascendiendo de tal modo la visión miope de los políticos. La decisión tomada a partir de un referendo es una orden dada por el pueblo, no simplemente una sugerencia.

Cualquier persona que siga pensando de esta manera después de las catastróficas experiencias en Grecia, España, Colombia y el Reino Unido durante los últimos años se encuentra en un profundo estado de negación sobre lo que logran los referendos. En estos cuatro casos se hizo creer a la gente que sus deseos se concederían si solo fueran a la mesa de votación y marcaran su elección preferida en un papel. En todos los casos la realidad ha sido sorprendentemente diferente.

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Ignoring the will of the people

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We learn that a referendum is a phenomenal tool of democracy, one that empowers people with direct vote, and allows them to make critical decisions on their own. We also learn that a referendum gives legitimacy to the outcome, and because it comes from the people, it transcends the narrow views of individual political actors. What is decided in a referendum is an order given by the people to the politicians, not simply a suggestion.

Anyone who keeps thinking this way after the catastrophic experiences in Greece, Spain, Colombia, and the UK over the last couple of years is in a deep state of denial about what can be achieved with referendums. In these four cases people were led to believe that their wishes would be granted if they only went to the polling station and marked their preferred choice on a piece of paper. In all the cases the reality has been strikingly different.

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Theresa May’s last bullet

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Now that we are about to finish the second season of this drama called Brexit, it is fair to say that nobody really knows what is going to happen in its final episode. The next crucial date is December 11, when the Parliament votes on the agreement reached by the British and European negotiators, and according to those keeping track of the numbers the outcome looks gloomy for the government of Theresa May: less than 250 MPs would vote in favour, way below the minimum threshold of 320 that is needed for its approval.

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